Samsung, además de los smartphones Galaxy, también es responsable de dispositivos y soluciones que complementan y extienden las posibilidades de esta familia de smartphones a otras propuestas dentro del campo del ocio multimedia, la productividad o la realidad virtual.

Uno de los dispositivos más divertidos y útiles que conforman la plataforma Galaxy es la cámara Gear 360 2017, que ya ha llegado a su segunda revisión tras el lanzamiento de la primera Gear 360 el pasado año.

A modo de introducción para quienes no la conozcan, decir que la Gear 360 es una cámara capaz de grabar imágenes y vídeo que “contienen” los 360 grados completos de campo de visión alrededor de las dos ópticas y sendos sensores que conforman la parte de la Gear 360 dedicada registrar tanto fotos como vídeos inmersivos y envolventes. En el siguiente ejemplo, capturado con la cámara Gear 360 2017, puedes verlo mejor.

hecha con la Samsung Gear 360 2017 – Spherical Image – RICOH THETA

La Gear 360 se puede usar de forma independiente usando los controles de la cámara, pero el máximo partido se saca usando la aplicación Gear 360 en el smartphone, que tendrá que ser Samsung dentro del repertorio de modelos compatibles, que esencialmente son los más recientes de gamas medias, medias-altas y altas de Samsung junto con iPhone 7, iPhone 6 y SE.

Mejorando lo presente

La evolución de la nueva Gear 360 de Samsung ha sido notable, al menos en la parte del diseño y la ergonomía. Si ya la cámara del pasado año era una delicia, la de este consigue evolucionar en el aspecto de la ergonomía sobre todo, y además a un precio más competitivo.

De todos modos veámoslo punto por punto de un modo ordenado para tener más claro a qué atenernos a la hora de elegir una cámara 360.

Tamaño más reducido

En primer lugar, es una cámara más pequeña y manejable. La reducción en tamaño es evidente, combinando la integración de la tecnología con el desplazamiento de parte de la electrónica desde la esfera donde están las ópticas hasta la empuñadura.

El agarre es definitivamente mejor que en el modelo anterior, aunque en esta versión se ha dejado de entregar el práctico trípode que servía de empuñadura. Y el acceso a los botones es también más ergonómico.

Precio más comedido

Si bien el año pasado la Gear 360 se anunció a un precio de 349 €, este año la cámara 217 se anuncia a un precio de 249 €. Una buena noticia, aunque las fotos “fijas” pasan de 30 Mpx a 15 Mpx en el modelo 2017.

Este precio de entrada, sin embargo, es mayor que el precio de oferta del modelo Gear 360 del pasado año, que pasa a ser de 149€, lo cual hace que el usuario disponga de dos opciones de compra magnificas.

Mayor resolución de vídeo

Al mismo tiempo, la resolución pasa a ser de 4K en vez de ser UHD. No es una mejora sustancial realmente, aunque este extra de píxeles se agradece teniendo en cuenta que los 4K hay que repartirlos entre 360 grados de campo de visión.

De todos modos, la Gear 360 es una de las pocas cámaras 360 que captura a una resolución de 4K frente a otros modelos que lo hacen en Full HD o 2K. Eso sí. Cuando se graba con una única cámara, la resolución pasa a ser Full HD a 60 fps.

Para las fotos, la resolución en formato envolvente es de 15 Mpx, reduciéndose a 3 Mpx en las fotos hechas con una única cámara de 180 grados. Estamos en este caso ante una reducción de tamaño frente al modelo de 2016, que permitía hacer fotos de 30 Mpx en modo 360 grados.

Transmisión en vivo

Lo que sí permite la Gear 360 2017 es la transmisión en vivo a través de YouTube, siempre y cuando lo hagamos desde la app en nuestro smartphone compatible con la cámara.

Esta funcionalidad es especialmente interesante si pensamos en alimentar de contenidos nuestro canal de YouTube, por ejemplo, y lo queremos hacer transmitiendo en directo emisiones envolventes.

En las pruebas realizadas, la resolución de vídeo en directo era de Full HD tal y como se refleja en el vídeo de YouTube que emitimos.

Comparte con YouTube y Facebook

Los contenidos 360 capturados con esta cámara se pueden compartir directamente desde la app o desde Facebook o YouTube compartiendo alguno de los vídeos y/o imágenes capturadas de forma envolvente. Estas aplicaciones detectan los metadatos y activan el modo de reproducción 360 controlable o bien con los giroscopios del dispositivo, o bien con el ratón o el teclado.

Es bueno no tener que hacer una edición adicional para introducir los metadatos que identifican a los vídeos e imágenes como 360, aunque es una tendencia que adoptan todos los fabricantes paulatinamente.

Modo Little Planet

En la aplicación Gear 360 se ha añadido el modo de visualización “Little Planet”, uno de los más divertidos que podemos tener para ver una imagen 360. Es una proyección concreta de los infinitos puntos de vista que tenemos en una emisión envolvente, eso sí, de modo que al guardar una vista en este modo “pequeño planeta”, dejará de ser navegable y pasará a ser una vista estática.

De todos modos, si elegimos bien esta vista Little Planet, puede ser una forma divertida y curiosa de compartir un contenido envolvente.

Hasta 130 minutos de grabación

Esta cámara permite grabar hasta 130 minutos de vídeo 360 con resolución 4K. Es un tiempo bueno, que permitirá capturar tanto fotos como vídeos sin preocuparnos de la batería, al menos durante un día.

Eso sí, recuerda comprar una tarjeta de memoria microSD rápida de Clase 10 al menos, con una capacidad suficiente para no quedarnos cortos. A partir de 32 GB debería ser suficiente. Como sucedía con el modelo anterior, el almacenamiento depende exclusivamente de que tengamos una tarjeta microSD para usarla como memoria al no integrar almacenamiento interno alguno.

También en VR

Los contenidos grabados con la Gear 360 pueden verse también con unas gafas de realidad virtual. En el caso de que estemos usando un teléfono Samsung, es inmediato hacerlo usando las gafas Gear VR que se venden aparte.

Es una forma sencilla e inmersiva de ver los contenidos grabados en modo envolvente.

Algunos consejos

Y para conseguir los mejores resultados, lo más recomendable es usar un bastón extensible para conseguir perspectivas desde lo alto o picadas  y para que la mano quede más oculta “debajo” de la cámara 360. Al combinar sendas imágenes o vídeos de 180 grados capturados con cada uno de los dos sensores, si agarramos la cámara directamente por el mango, la mano se verá más o menos en la parte inferior.

hecha con la Samsung Gear 360 2017 – Spherical Image – RICOH THETA

Recuerda que este tipo de cámaras registran la totalidad de los 360 grados a su alrededor. En la práctica, si lo hacemos bien, podremos conseguir que no se nos vea si nos ubicamos justo debajo de la cámara y aprovechamos los pocos grados de campo de visión que se quedan en una especie de “tierra de nadie” para esconder la mano. Aunque se consiguen mejores resultados si usamos un soporte de tipo palo selfie o bastón extensible.

Una cámara divertida y versátil

La Gear 360 2017 es, ante todo, una cámara divertida. La grabación de vídeos 4K en formato 360 o los vídeos Full HD en formato de 180 grados son de buena calidad.

No estamos ante una cámara profesional, obviamente, pero las imágenes de 15 Mpx y los vídeos 4K 360 se ven con agrado tanto en el dispositivo que hayamos usado para sincronizar los contenidos grabados con la Gear 360 o en plataformas como YouTube, ya sea a partir del vídeo emitido en directo o a partir de los vídeos grabados en la cámara que compartamos posteriormente online.

Recuerda que las imágenes y los vídeos 360 hay que verlos usando aplicaciones que sean compatibles con este formato, o en plataformas como YouTube o Facebook que admiten este tipo de vídeos y fotos envolventes sin necesidad de conversión alguna.

La calidad de las fotos tomadas con una de las dos cámaras de 180 grados, eso sí, es menor de lo esperado, con unos modestos 3 Mpx. En cualquier caso, estamos ante un dispositivo con un precio muy interesante de 249€, a los que hay que sumar (eso sí) el precio de la tarjeta microSD que tenemos que comprar aparte.

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