Proyecciones interactivas con LuminAR

Escrito por el 12, Jun 2010 |

No es la primera vez que os traemos a Canaltecnia alguno de los proyectos que se desarrollan en el MIT, Massachusetts Institute of Technology, ubicado en Boston.

El que es considerado como uno de los centros de investigación tecnológica más importantes del mundo, es un contínuo hervidero de nuevas ideas y proyectos.

No sabemos cuantas de estas geniales ideas verán la luz en un futuro cercano, aunque de lo que sí podemos estar seguros, es que en un futuro cercano un gran número de todas las innovaciones que vemos a nuestro alrededor tendrán en mayor o menor medida un punto de partida en la mente de los genios investigadores del MIT.

Dentro de este contínuo esfuerzo de innovación y creatividad, os traemos LuminAR, un nuevo tipo de proyector que se ha sacado de la manga Linder Natan, un estudiante del MIT.

Se trata de una especie de brazo robotizado que simula una lámpara de escritorio pero que, con un picoproyector, una cámara y un software integrado, es capaz de convertir cualquier superficie en una pantalla táctil inteligente con la que el usuario puede interactuar mediante gestos.

Lo más interesante es que no sólo podemos interactuar con la pantalla, sino que la propia lámpara se mueve y se adapta a nuestras necesidades.

Pero como comúnmente se deci, “una imagen vale más que mil palabras”, y si encima se trata de un vídeo mejor que mejor, para ver como funciona.

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Guantes de colores para controlar la tecnología

Escrito por el 31, May 2010 | 3 comentarios

El famoso MIT desarrolla una alternativa al manejo de objetos virtuales con gestos a través de un guante de colores. De hecho, para lograr manejar estos objetos virtuales, tan solo hace falta un guante de colores, una webcam sencilla y un ordenador.

El proyecto llevado a cabo por el estudiante Robert Wang y el profesor Jovan Popovic, propone frente a otros desarrollos de control gestual de bajo coste, la posibilidad de trabajar en tres dimensiones.

No es de extrañar por tanto, que uno de los usos más calros que nos viene a la mente, sería emplear este prototipo en el mundo de los videojuegos, donde las grandes empresas como Sony y Microsoft trabajan en sus propios proyectos de control remoto a través de gestos.

El guante está fabricado con 20 trozos de 10 colores distintos y su ubicación está calculada para facilitar el reconocimiento de la posición de la mano.

El otro punto clave del sistema es un algoritmo que reinterpreta en la máquina la posición de la mano en una base de datos que alberga miles de situaciones y visualiza una mano virtual.

Obviamente, el prototipo exige una máquina con una mínima capacidad de memoria pero no se trata de ordenadores que no estén en el mercado.

Y por otro lado, el coste de fabricar el guante ronda un dólar aproximadamente.

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La Bicicleta 2.0

Escrito por el 18, Dic 2009 | 2 comentarios

Con motivo de la cumbre de Copenhagen, donde se discute todo el tema relacionado con las emisiones de CO2, el MIT ha aprovechando y han mostrado su rueda tecnológica para la bicicleta 2.0.
La idea que hay detrás de la Copenhagen Wheel es la de dotar de un elemento tecnológico a las bicicletas.

De hecho este accesorio puede añadirse a cualquier bicicleta y convertirla en una fuente de energía. Este es tan solo uno de las ideas y funciones que tendría esta rueda, siendo capaz de recuperar energía cinética de las frenadas o momentos en los que no se aprovecha la misma del todo, y almacenarla en unas baterías que luego ayudan al motor eléctrico para hacerla funcionar sin esfuerzo.

Pero además, Copenhagen Wheel ha sido concebido como un rastreador de datos, así no solo genera energía de forma limpia, sino que va repleta de una serie de sensores que envían información vía bluetooth a nuestro teléfono móvil.

La rueda es capaz de recopilar datos clásicos relativos a la velocidad y distancia recorrida pero también otros valores como los niveles de contaminación o CO2 de los lugares por los que la hacemos transitar. También recoge datos sobre la temperatura, humedad o estado del tráfico.

Dicho de otra manera, toda la información recogida y compilada por la rueda, irá a parar directamente a nuestro móvil, y será desde nuestro terminal donde podremos acceder a toda esa información, así como la configuración de la rueda.

Según previsiones, y siempre y cuando todo vaya bien, se espera que para el año que viene se podrá empezar a producir.

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Burbujas como pantalla en Londres 2012

Escrito por el 16, Nov 2009 |

"La Nube" es uno de los proyectos finalistas que compiten en la búsqueda de un monumento emblemático para los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Diseñada por un equipo de ingenieros, arquitectos, y artistas bajo la dirección de Carlo Ratti del MIT, "La Nube" es una terraza de observación hecha de burbujas transparentes que también transmite información a los observadores de abajo.

En otras palabras, "La Nube" se compondría de dos enormes torres que quedarían conectadas por una serie de burbujas que en conjunto harían de pantalla de vídeo, donde se mostrarían imágenes y datos de las Olimpiadas. Además, sería completamente autosuficiente ya que toda la energía que necesitaría vendrá del sol, de los vientos y de fuentes de agua.

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¿Quieres un copiloto electrónico?

Escrito por el 02, Nov 2009 |

Affective Intelligent Driving Agent, AIDA como acrónimo formado con las iniciales, es la última idea creada por las mentes del MIT, una de las universidades más prestigiosas del mundo en lo relativo a nuevas tecnologías, innovación e ingeniería electrónica.

Con AIDA, el objetivo buscado es lograr un enlace interactivo entre el conductor, el coche y todos los elementos externos que hay afuera. Para ello cuenta con sensores en el exterior del coche y en su propio cuerpo. AIDA va montada en el salpicadero del automóvil, y se encarga de evaluar el estado del tráfico y la situación de los otros coches y a partir de esos datos, hacernos recomendaciones.

La diferencia con un navegador GPS u ordenador de a bordo, es que AIDA incorpora aspectos sociales, pudiendo parpadear, sonreír o mostrar en su rostro señales de alerta. AIDA se encarga de hacer más amigable la recepción de información durante la conducción.

Para que nos pueda quedar más claro de que manera funciona, os dejo un video explicativo (en inglés) creado por el departamento del MIT responsable de su creación, donde podremos ver un ejemplo de cómo funcionaría AIDA.

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Oferta de trabajo en Google

Escrito por el 08, Oct 2009 |

Aunque Estados Unidos posee una de las tasas más altas de desempleo de los países industrializados, la mano de obra muy cualificada es un bien escaso en cualquier nación del planeta. El gigante de la Red, con una plantilla de trabajadores situada entre la élite en su campo, necesita profesionales de perfil muy alto y se les ha ocurrido anunciarse para buscar empleados.

Como no podría ser de otra forma, lo ha hecho de una manera poco ortodoxa. El anuncio ha sido colgado en grandes carteles diseminados en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, el más prestigioso del mundo y donde han estudiado varios premios nobel y sancta sanctórum de las investigaciones tecnológicas. En inglés puede leerse. “Si puedes descifrarlo, podrías tener un futuro en Google”.

A continuación, un recuadro con números y letras sin secuencia lógica aparente, es el código a descifrar, que según todos los indicios, ha de ser un número telefónico al que llamar. Desde Google no se ha confirmado aún el anuncio y ya han saltado los primeros rumores asegurando que se trata del anuncio de otra empresa o incluso del Gobierno Estadounidense, aprovechándose de la estima que se tiene a trabajar para el buscador.

Lo cierto es que no es la primera vez que se contrata de esta manera a las mentes más despiertas de la actualidad.

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Descubierto el chip de grafeno

Escrito por el 04, May 2009 | 4 comentarios

Primero, el cobre permitió transmitir información de un punto a otro. Después llegó el germanio del transistor original, creado en los laboratorios Bell, a comienzos de la era de la informática. Pero como el material era inestable, fue sustituido por el silicio, el semiconductor con el que se fabrican los microprocesadores desde el siglo pasado.

Sin embargo, parece que un nuevo capítulo de la historia está por escribirse. El reinado del silicio puede estar llegando a su fin y su sustituto se llama grafeno. En 15 o 20 años ordenadores, móviles, sensores y otros equipos electrónicos serán de este nuevo material, una forma de carbono puro.

Con propiedades entre semiconductor y metal, este nuevo material de una sola capa atómica de espesor revolucionará las telecomunicaciones y la informática al permitir la fabricación de microprocesadores, sensores y sistemas de comunicación mucho más veloces que los actuales.

El grafeno es carbono en estado puro. Muchos investigadores lo han estudiado de manera teórica durante más de 50 años. Nadie creía que se podían fabricar dispositivos con este material hasta que, en 2004, científicos de la universidad de Manchester (Gran Bretaña) descubrieron cómo obtener grafeno del grafito, el material de la mina del lápiz.

Aunque el modo de obtenerlo es todavía muy rudimentario, como menciona Palacios: “Si pegas y despegas múltiples veces un trozo de celo impregnado con fragmentos de grafito de la mina, acabas obteniendo grafeno: una única capa de átomos de carbono”, ya existen varios grupos universitarios y empresas que están tratando de desarrollar una manera alternativa para obtenerlo, y que sea fácil de producir industrialmente, su principal escollo.

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Tecnología para los más desfavorecidos

Escrito por el 23, Feb 2009 | 6 comentarios

Tenemos a nuestro alrededor una serie de aparatos que nos hacen la vida más fácil, teléfonos móviles, ordenadores, lavavajillas, frigoríficos, lavadoras, secadoras, etc… y en algunos casos estamos tan acostumbrados a ellos que ya no los vemos como verdaderos ingenios tecnológicos sino como un añadido que forma parte de nuestro hogar.

Si nos preguntásemos cuál de esos productos consideramos imprescindible en nuestra vida diaria, es altamente probable que lo primero que nos ha de venir a la cabeza sea nuestro móvil o smartphone. Ahora imaginemos por un momento como seria nuestra vida sin una sencilla lavadora.

Invertiríamos una gran parte de nuestro tiempo a la única tarea de hacer la colada, restregando a mano cada una de nuestras prendas, lo que llevaría a alguien con un mínimo de higiene a estar todos los días atado a una pila con agua y detergente.

En los países del tercer mundo, cuando la escasez de comida es acuciante, lo demás sobra; nadie se preocupa de poder obtener una nevera si no encuentras alimentos para llenarla, pero muchos otros países en vías de desarrollo, una gran parte de Latinoamérica, comienzan a demandar la llegada de máquinas que hagan más llevaderos los quehaceres diarios, sobre todo en lo referente al ámbito doméstico, donde las mujeres siguen relegadas.

Tecnología, según la Wikipedia, es el conjunto de habilidades que permiten construir objetos y máquinas para adaptar el medio y satisfacer nuestras necesidades. En el video de abajo podemos ver un ejemplo de tecnología en estado puro, una lavadora a pedales construida por varios alumnos del prestigioso MIT estadounidense para un orfanato de Perú, donde todavía no llega la electricidad. Y es que no solo de chips de silicio vive el hombre.

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¿Sexto sentido digital?

Escrito por el 09, Feb 2009 | 10 comentarios

Aunque a bote pronto el concepto puede parecer complejo, un análisis de lo que ellos plantean se muestra como algo factible y no muy alejado de la realidad, y tampoco muy complicado de llevar a cabo. En un mundo en el que cada vez el acceso a los contenidos digitales se ha vuelto más imprescindible y necesario que nunca, mucha de la información o sensaciones que recibimos no provienen directamente de nuestros habituales cinco sentidos sino de un sexto sentido, Internet.

Para ello plantean que llevemos esa información continuamente encima y podamos proyectarla sobre cualquier superficie en el momento en el que deseemos. Básicamente, para su funcionamiento hace falta un prototipo de webcam con un proyector de 3M conectado a un teléfono móvil, que es el que nos da la conexión a Internet. Y todo vendría a costar alrededor de unos 350 dólares.

El funcionamiento ya sería muy sencillo: imagina poder recibir información al instante sobre un libro, un producto, una película que quieres ver (o por qué no, de alguien al que acabas de conocer. La webcam lo enfoca y obtienes al instante sus fotos en Flickr, su perfil en Facebook, entre otros datos de interés).

Si queréis ver un video de cómo funciona este prototipo, aquí os dejo un enlace del video creado por el MIT: http://link.brightcove.com/services/link/bcpid1813626064/bctid10280440001

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