Tres dimensiones urbanas

Escrito por el 11, Jul 2008 | 12 comentarios

¿Os imagináis buscar una dirección física en Internet y localizarla visualizando incluso la forma del edificio que buscamos? Sí, ya existen callejeros fotográficos y Google Earth nos permite ver la azotea del nuestro e incluso, junto con algunos GPS, la forma tridimensional de algunos monumentos e inmuebles representativos de cada urbe. Pero esto es diferente. Estamos hablando de la recreación entera de una ciudad en 3D y la posibilidad de moverse a lo largo y ancho de ella como si fuéramos andando por la calle.

Al paso al que vamos en poco tiempo esto será posible. Los habitantes de la localidad catalana de Roses pueden estar orgullosos. Su urbe pasará a la historia por ser la primera a la que Google Earth “da volumen” por completo.

De momento en esta representación virtual de esta villa de la Costa Brava sólo podemos ver edificios grisáceos y no es, precisamente, porque los arquitectos rosenses sean unos fans de la estética de la luminosis. Google Earth ha “poligonizado” la ciudad pero no ha dotado aún de texturas a sus edificios. Sin embargo, esto promete.

Así que cuidadito, porque dentro de poco el modelismo urbano estará a la orden del día. Si eres de los que tiendes la ropa en las cuerdas que dan a la calle ándate con precaución. Nunca sabes si ese viandante que mira hacia tu ventana es un “tridimensionalizador” que trabaja para Google y tampoco qué alcance podrá tener aquella camiseta hortera que usas para dormir.

 

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La Tierra en nuestras manos

Escrito por el 02, Jul 2008 | 10 comentarios

Observando cómo se desarrollan ciertos gagdets y tecnologías novedosas no es de extrañar que en pocos años nuestras vidas comiencen a asemejarse a las de los protagonistas de algunas películas de ciencia ficción. Así, no es raro que al acabar de leer este post y ver el video de la parte inferior os invada cierta sensación a lo Minority Report.

Es hora de que tiréis vuestro viejo, polvoriento y voluminoso mapamundi, que probablemente conservéis, sin poderos explicar el motivo, desde que llegó a vuestras vidas como regalo de Comunión. La razón: quizá, dentro de poco podáis disponer de una bola del mundo holográfica que quede la mar de chula cuando esté encendida y ocupe un espacio cero cuando se encuentre off.

Todo esto viene a cuento de que la empresa japonesa Ubiqwindow ha desarrollado una tecnología con la que es posible “tocar el planeta”. La herramienta permite reproducir las imágenes de un ordenador suspendidas en el aire de una habitación y poder interactuar con ellas de forma táctil. Así, la compañía nipona ha trasladado Google Earth fuera del ordenador, consiguiendo que el usuario pueda buscar un territorio desplazando la imagen con sus manos o incluso ampliar el campo de visión para “acercarse” a un punto determinado.

De momento la proyección holográfica se visiona en dos dimensiones, pero no se descarta un próximo desarrollo en 3D. En cualquier caso si esta tecnología se acaba estandarizando las posibilidades en diferentes aplicaciones serían muy extensas y jugosas, y por supuesto, muy apetecibles para cualquier aficionado al género sci-fi que quiera decorar su cuarto con otro motivo friki más.

Ahí va una muestra:

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Google Ocean, el que faltaba

Escrito por el 30, Abr 2008 | 19 comentarios

Tenemos ‘Google Earth’ y ‘Google Sky’, pero faltaba una versión que nos permitiese ver lo que hay debajo del agua.

El buscador está trabajando en un nuevo sistema cartográfico submarino para mostrar mapas del fondo de los océanos en 3D. Por ahora no está confirmado por Google, pero según Cnet, fuentes relacionadas con el asunto afirman que se está trabajando sobre esta herramienta y que posiblemente se llame ‘Google Ocean’.

A pesar de que no está en funcionamiento, algunos científicos han afirmado que una herramienta de este tipo sería enormemente útil. Este programa tendrá una capa básica que mostrará la profundidad del suelo del mar y servirá como una estructura espacial para información adicional. Según recoge Cnet, Google rellenará algunas partes con fotografías con gran resolución. Además incluirán información con patrones meteorológicos, corrientes, naufragios, temperatura, barreras de coral y bancos de algas.

Según el científico Stephen P. Miller, director de Centro Geológico de Datos, “Google proporcionará una herramienta que luego la gente la llenará de datos”. La idea es que los centros de investigación faciliten la información que manejan sobre el océano para compartirla con todos los usuarios que quieran hacer una visita submarina virtual.

“Suponemos que una de las ventajas de Google Ocean será comprender cuánto nos falta aún por explorar”, señala Miller. “Sabemos mucho más de la superficie de Marte con unas semanas de investigación con un radar en órbita, que del fondo del mar después de doscientos años”.

Espero que lo tengan listo pronto, estaré atento a nuevos anuncios de Google.

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Google anuncia mejoras en Google Earth

Escrito por el 18, Abr 2008 | 21 comentarios

El buscador ha anunciado en su blog oficial una nueva actualización de su software para visualizar y navegar a través de imágenes de la Tierra. Entre las mejoras principales destaca la nueva visión tridimensional de algunas ciudades, gracias a la colaboración desinteresada de miles de usuarios han dado forma a los edificios y modelado los puentes y monumentos más importantes.

El nuevo sistema de navegación ha mejorado el control del zoom para poder pasar de la vista global de la tierra a pié de calle con un solo clic. La popular opción Street View de Google Maps, ha sido integrada en Google Earth para conseguir que este efecto sea real. Además de los nuevos edificios en 3D, Google ha añadido fotos para que las vistas de la ciudad sean más completas.

La versión 4.3 integra una novedosa opción para controlar el momento del día que queremos ver un punto concreto, para poder disfrutar de apuestas de sol y amaneceres en cualquier parte del mundo. A estas mejoras hay que añadirle la posiblidad de navegar en doce idiomas más, como en finlandés, hebreo, noruego, sueco y turco, entre otros.


Información cortesía de:

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Google Earth muestra los campos de refugiados de la ONU

Escrito por el 09, Abr 2008 | 13 comentarios

Hay quien no quiere salir en Google Earth por temor a ataques terroristas (como las bases militares de EEUU), quien usando este programa encuentra fortuitamente yacimientos arqueológicos (hasta hoy ocultos en un impenetrable bosque), y hay quien piensa que puede servir para concienciar a la sociedad de los proyectos humanitarios.

Los encargados del programa de Google, que muestra fotos en visión satélite de la superficie terrestre (y que tanto me gusta), han decido que puede servir para algo más que para ver el tejado de nuestra casa o la zona donde vamos a irnos de vacaciones. Google muestra con cierta nitidez la superficie de todo el mundo, pero hay ciertas partes en las que las imágenes tienen más resolución que en otras.

Rebecca Moore, jefa de de Earth Outreach para Google ha señalado que estarán disponibles en Google Earth las imágenes en alta definición de los campamentos de refugiados de Naciones Unidas, “para atraer a grandes audiencias que de otra forma no podrían verlas”.

Según explicó Moore, un grupo de expertos en cooperación en la sede del Alto Comisionado para los refugiados de Naciones Unidas (ACNUR) podrían añadir entrevistas en vídeo, con fotos de los refugiados y de la situación general, acompañado de textos educativos para explicar los motivos y el estado de la crisis.

Actualmente la aplicación cuenta con imágenes de los campos de refugiados de Chad, Irak y Colombia, pero a partir de ahora contará con fotos a pié de calle y vídeos.

Lo que yo me pregunto es si de verdad habrá alguien que use este programa para ver en qué situación se encuentran los refugiados, informarse sobre la crisis y concienciarse de esta desgracia. Intuyo que aunque ahora aumenten las visitas a estas imágenes, existirán usuarios que accederán a los campos de refugiados únicamente por puro morbo. La desgracia ajena entretiene, y más si está a un solo clic de distancia.

 

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Google Earth es más peligroso de lo que parece

Escrito por el 07, Mar 2008 | 19 comentarios

Precisamente esta semana hablábamos de la potencia y las posibilidades de Google Earth al comentar la noticia de los universitarios argentinos que descubrieron un yacimiento militar con esta herramienta. Hoy leemos la noticia de que el departamento de Defensa estadounidense ha exigido a Google que no muestre en detalle sus bases militares.

Argumentan que es peligroso que esta información esté en internet, ya que hace vulnerable a los puntos estratégicos militares frente a posibles ataques terroristas. Teniendo en cuenta la calidad que muestran muchas imágenes no es de extrañar que los militares hayan puesto el grito en el cielo.

Las imágenes actuales muestran con todo detalle una base de Texas, incluso fotos a ras del suelo y vistas de 360 grados.

Google ha manifestado que retirará las imágenes para no causar problemas. Desde la compañía han comentado que “la decisión de entrar en la base de Tejas y llevar a cabo un estudio detallado ha sido un error”.

Me gustaría saber qué respondería Google si le digo que no quiero que salga el tejado de mi casa.

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Google Earth ayuda descubrir un yacimiento arqueológico

Escrito por el 05, Mar 2008 | 24 comentarios

El programa de Google que permite navegar por imágenes satélite de toda la tierra ha servido a dos investigadores de la Universidad de la Rioja, en Argentina, a descubrir un yacimiento arqueológico.

Los usos de Google Earth parecen cada vez más ilimitados. Es un software gratuito a través del cual podemos ver desde la azotea de nuestra casa, hasta datos geográficos y todo tipo de servicios de ciudades (hospitales, restaurantes, colegios…). Además algunos edificios de las ciudades más importantes están en 3D. Muchos móviles modernos incorporan esta aplicación que hace las veces de navegador satélite GPS.

El problema es que la resolución de las imágenes del satélite varía en función de la zona en la que nos encontremos. En Europa por ejemplo, una de las ciudades con mayor definición es Utrecht, en Holanda. En EEUU algunas ciudades como Washington, Nueva York o Los Ángeles tienen una resolución de hasta 15,2 cm/pixel, o otras como Boston y Chicago con 30 cm/pixel. Madrid y Barcelona están a unos 70 cm por píxel y, aunque tienen una buena resolución, no es tan óptima como las principales ciudades estadounidenses.

Claudio Revuelta y Sergio Martín, dos investigadores argentinos, han encontrado un punto al noroeste de la provincia argentina de La Rioja donde hay un yacimiento arqueológico con estructuras circulares de gran tamaño. Utilizando este sistema de navegación por imágenes para trazar la red de caminos construidas por los incas, se toparon con una extensión de 500 hectáreas con edificaciones revestidas con piedras rojas, negras y blancas formando figuras geométricas. Aunque no han querido revelar la posición exacta, aseguran que este yacimiento es muy especial debido a su gran tamaño.

Si los usuarios normales tenemos acceso a un programa como éste, con imágenes con mucha definición, tanto potencial y encima gratuito ¿qué imágenes podrán captar los gobiernos con sus desarrollados satélites megapotentes? Qué miedo.

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