Apple renueva el MacBook Air con 2 tamaños

Escrito por el 22, Oct 2010 |

¿Alguien dudaba que se iba a renovar el MacBook Air? Yo creo que nadie, distinto tema es si la renovación cumple las expectativas o no. En palabras de Steve Jobs el nuevo MacBook Air es una fusión de lo mejor del actual MacBook Air con lo mejor del iPad, en otras palabras, un portátil extremadamente portátil con características que fusionan algunas características internas más propias de un iPod que de un portátil común.

De hecho, externamente parece un portátil más, vale que muy muy muy fino, pero internamente no se trata de un portátil más, pues incluye algunas peculiaridades que lo hacen bastante único. Por ejemplo, no cuenta con un disco duro como tal, sino que en lugar de eso cuenta con memoria solida soldada directamente a la placa del equipo. Dicha memoria es idéntica a la usada en dispositivos como el iPad. Esta característica le otorga mejoras en el rendimiento del equipo y además le permite un arranque automático del mismo. La memoria que puede llevar el equipo varia entre los 64Gb de la versión más básica, hasta los 256Gb de la opción más cara y alta de gama. Además de esto contamos contamos con un procesador Core 2 Duo, una tarjeta gráfica GeForce Nvidia 320 y 2Gb de memoria RAM también soldados directamente en placa.

La otra gran sorpresa del equipo es que cuenta con un hermano pequeño. El MacBook Air está ahora disponible en dos tamaños diferentes: 13,3 pulgadas y 11,6 pulgadas.

El tamaño pequeño cuenta con las mismas opciones de configuración, tamaño de teclado, mismos conectores que la versión grande, pero es ligeramente diferente en proporciones. La pantalla es de 11,6 pulgadas, tiene una resolución de 1373 pixels de ancho y curiosamente es panorámica. El equipo además no cuenta con un marco negro alrededor de su pantalla. El equipo está disponible hoy mismo y su precio varia entre los 999 dólares/euros en su versión más básica y los 1599 en su tope de gama.

Una curiosidad: con la llegada del nuevo MacBook Air basado únicamente en memoria Flash, han incluido un extra en forma de memoria USB con los accesorios del equipo. Esa memoria externa incluye nada más y nada menos que Mac OS X Snow Leopard e iLife. Vendría a ser el DVD de instalación que se incluye en todos los Macs, pero en este caso ha sido sustituido por una memoria USB ya que el MacBook Air no cuenta con lector de CD/DVD.

Y una refllexión de cara al futuro, ¿será este el primer sistema operativo de Apple en ser distribuido en un formato diferente al DVD actual? ¿será el principio de un gran movimiento por parte de Apple para pasar a distribuir todo su contenido de forma online o en diferentes formatos? El tiempo dirá.

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Google TV ya es realidad

Escrito por el 21, May 2010 |

El Gigante de la Red ha presentado, con todos los honores y con la atención que el evento merecía, a su producto estrella de esta temporada, el servicio de televisión de Google, que acercará la web a la pequeña pantalla.

Mucho se ha especulado desde principios de este año, con las primeras noticias filtradas a cuentagotas sobre un intento serio de Google para hacerse con un trozo del pastel publicitario de la televisión.

La plataforma Google TV estará basada en el Sistema Operativo Android y permitirá la búsqueda de canales o programas de manera similar a las búsquedas en la web.

La primicia ha tenido lugar durante la conferencia para desarrolladores de San Francisco, sufriendo diversos problemas técnicos a la hora de conectarse al nuevo servicio. Durante cerca de diez minutos, no ha podido demostrar a los asistentes las novedades de este sistema. El dispositivo, muy parecido al de Apple, permitirá sintonizar un canal a través del reconocimiento de voz.

Además, el nuevo servicio del buscador también ofrece Chrome como navegador predeterminado. La plataforma se conectará usando HDMI y a través de Wi-fi, con un dispositivo que incluye un ratón y un teclado como complementos.

El gigante informático reconoció que está trabajando a día de hoy con Sony y Logitech para introducir Google TV en los dispositivos de televisión y reproductores de Bluray y previsiblemente saldrá a la venta a finales de verano.

Remarcar que no se trata tan sólo de una aplicación nueva que añadir a las ya existentes, si no de un programa que nace con la pretensión de convertirse en un indispensable de la pantalla de televisión de nuestro salón, y ocupar el lugar que el teletexto nunca tuvo. Pronto lo veremos.

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Nuevos avances en transmisión eléctrica inalámbrica

Escrito por el 18, Abr 2010 |

Una vez que la tecnología ha dominado la transferencia de datos entre dos dispositivos prescindiendo del cableado, la asignatura pendiente sigue siendo alimentar esos dos dispositivos sin necesidad de una maraña de cables conectados al enchufe.

Hace algo más de dos años, ingenieros del prestigioso MIT anunciaron que habían descubierto una nueva forma de transmitir la electricidad sin usar ninguna conexión física. Ahora, estos ingenieros han anunciado que se ha podido demostrar que la eficiencia del sistema en la transmisión de la energía mejora significativamente cuando se utiliza para cargar varios dispositivos al mismo tiempo.

Este anuncio, ha sido realizado en la revista de divulgación Applied Physic Letters, demostrando estar mucho más cerca de un sistema final que podría ser utilizado para alimentar dispositivos electrónicos de consumo.

En las primeras pruebas, tanto el transmisor y el receptor consistían en dos bobinas colocadas a poco más de medio metro de distancia entre sí. Estas dos unidades se utilizaron para iluminar una bombilla de tamaño pequeño, con varios objetos obstaculizando.

El nuevo sistema usa un transmisor un poco más grande, con receptores de treinta centímetros de diámetro, un tamaño más que manejable para agregar a dispositivos domésticos. La bobina de transmisión se coloca en una pared o techo, a una distancia media de cuatro metros y así efectuar la transferencia de energía.

El sistema funciona mediante la creación de una fuerte resonancia electromagnética entre el emisor y el receptor de las ondas. En este caso, la resonancia magnética entre las dos bobinas no se ve afectada por los objetos que puedan estar entre ellas y por la misma razón los objetos entre esas bobinas, sea cual sea el objeto, no se verá afectado por los campos magnéticos.

La clave para que el avance, es decir, la capacidad de transmitir cantidades útiles de energía utilizando bobinas de un tamaño razonable fue descubierto en ese Instituto Técnico de Massachusetts , por el equipo que desarrolló la idea junto con varios estudiantes de último año.

El equipo que llevó a cabo el reciente estudio constató que al alimentar dos dispositivos a la vez, la eficiencia subía a más del treinta por ciento. Esto, refuerza la teoría formulada y añade un plus de practicidad a la idea. Se augura que en menos de cinco años verá la luz el primer dispositivo con esta característica.

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Lectores de labios para móviles

Escrito por el 08, Mar 2010 |

Basándose en la lectura de los movimientos labiales, investigadores del Instituto de Tecnología Karlsunhe trabajan en la creación de un sistema que interprete esos movimientos para después generar síntesis de voz en otro teléfono. Todavía es sólo un prototipo, pero hace pensar que se acerca el día en que las conversaciones telefónicas se produzcan en silencio. Tania Schultz es la principal impulsora del proyecto, y asegura que le ocurrió la idea cuando viajaba en tren y la persona sentada a su lado estaba constantemente parloteando, y molestando a pasajero de su lado. Es por eso, que lo suelen llamar la comunicación en silencio. El dispositivo se basa en una técnica llamada electro-miagrafía que detecta las señales eléctricas de los músculos. En la actualidad, dicha técnica se emplea para el diagnóstico de algunas enfermedades. El prototipo emplea esta técnica mediante unos electrodos que se pegan a la cara del usuario para detectar señales eléctricas producidas por los músculos implicados en el habla. Estos impulsos pasan posteriormente a un dispositivo que los registra y amplifica antes de transmitir la señal a través de Bluetooth a un ordenador portátil, donde el software los convierte en texto que puede ser leído por un sintetizador de voz. No obstante, en un futuro, todo este sistema podría introducirse en un teléfono móvil. Aunque señala que puede que no sea una tecnología muy atractiva por el momento, destaca que puede tener aplicaciones sociales para ayudar a comunicarse a personas con algún tipo de incapacidad para articular palabras.

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Más subtítulos en YouTube

Escrito por el 05, Mar 2010 |

YouTube amplía el subtitulado de vídeos, añadiendo una nueva opción en los vídeos en lengua inglesa que se carguen a partir de ahora.

Ya el año pasado YouTube empezó de forma experimental a ofrecer el subtitulado automático de determinados vídeos. Pero esta semana ha anunciado que van un paso más allá, y que a partir de ahora van a ampliar el servicio a todos los nuevos vídeos que se carguen en el sitio y cuya lengua sea la inglesa.

En estos casos, al solicitar el vídeo, en la barra inferior aparecerá, a la derecha, una flecha dentro de un botón rojo. Al seleccionar esta opción se podrá ver el subtitulado del vídeo en inglés. El menú también ofrece, a través de la herramienta de Google Voice, la posibilidad de que los subtítulos se presenten en otro idioma dentro de un repertorio de 50 opciones. Siempre y cuando, al menos por el momento, que el archivo original esté en inglés.

El sistema utiliza un programa de reconocimiento de voz para transcribir y aplica los mismos algoritmos que Google emplea para hacer búsquedas por voz en los móviles. Para que funcione adecuadamente, los vídeos sobre los que trabaja deben de registrar un audio nítido.

En la presentación oficial del servicio, YouTube admitió que el sistema no es perfecto y que ellos mismos habían detectado errores en la traducción del archivo oral al escrito para el subtitulado. Así que habrá que esperar, para que podamos disfrutar del servicio plenamente.

Aunque YouTube lo presentó como una oportunidad para que las personas sordas puedan disfrutar mejor de los contenidos audiovisuales de Youtube, este servicio, cuando esté ampliamente implantado, mejorará la comprensión de los vídeos para personas que no dominen la lengua original del mismo.

En el video podemos ver un ejemplo de estos subtítulos automáticos, con un video reciente de una aparición del Presidente Obama hablando sobre el desastre en Chile. He probado a traducir los subtítulos al español y funciona bastante bien.

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Sensores para los atascos

Escrito por el 07, Feb 2010 |

La congestión de vehículos es uno de los problemas de las grandes urbes que aún nadie ha sido capaz de solucionar de forma permanente. Un grupo de desarrollo de la Universidad de Zaragoza ha creado una plataforma de nodos sensoriales capaz de controlar en tiempo real incendios forestales y atascos.

Los investigadores han invertido dos años en lograr reducir el consumo de estos dispositivos al mínimo y aumentar sus posibilidades de comunicación. El trabajo de investigación ha permitido crear una nueva plataforma de dispositivos para la creación de Redes de Sensores Inalámbricos.

Las aplicaciones de estas redes son enormes ya que posibilitan la monitorización de parámetros en lugares donde antes no era posible y que permitirán entre otras cosas registrar con exactitud los niveles de ruido en las ciudades para determinar si hay atasco.

Para optimizar esta plataforma, llamada Waspmote, el trabajo de los investigadores se ha centrado en conseguir disminuir al mínimo el consumo de las comunicaciones entre estos sensores mientras que se aumentaban sus posibilidades comunicación y de integración de nuevos sensores.

Estas aplicaciones también pueden ser ventajosas en agricultura para conocer en cientos de puntos distintos de un campo parámetros como la humedad y temperatura del suelo e incluso las variaciones de los troncos de plantas tras ser regadas, permitiendo conocer con exactitud cuándo se ha llegado al punto óptimo de agua

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La estación móvil de Dell

Escrito por el 07, Feb 2010 |

Trece son las pulgadas de pantalla que tiene el nuevo Latitude 13, flamante ultraportátil de Dell, que incluye gestión remota y diseño minimalista donde predomina la sencillez de uso. Además, ha anunciado que la estación móvil Precision M6500 está ahora disponible con los nuevos procesadores Intel Core i7 e i5 de doble núcleo. Incluye extras como la unidad externa opcional de Blu-ray Disc o el lector de tarjetas 5 en 1.

La estación de trabajo Dell Precision M6500 está ahora disponible con la opción de elegir la nueva generación de Intel Core i7-920XM Quad Core Extreme Edition, Core i7 de doble núcleo o Core i5 de doble núcleo, vinculados a una memoria de 1066MHz, 1333MHz y 1600MHz. Soporta las versiones de 32 y 64 bits de Microsoft Windows 7, Windows Vista, Windows XP, y también de Red Hat Linux 5.3 de 64 bits.

Está disponible con una pantalla opcional de 17″ “edge-to-edge” RGB LED, con capacidad para el usuario de seleccionar el 100% de la gama de colores. Según Dell, la Precision M6500 es la única estación de trabajo móvil que ofrece RAID 5 opcional y tres unidades de almacenamiento interno.

Con esta opción de tres unidades de almacenamiento interno y una SSD MiniCard de 64GB los clientes pueden añadir hasta dos discos duros adicionales en RAID 0 ó 1 para una configuración máxima de más de 1TB, pudiendo ser mejorado con puertos USB 3.0, la cámara de 3.2MP y el soporte Gobi 2.0 opcionales.

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Asistencia sanitaria a distancia

Escrito por el 11, Ene 2010 | 1 comentario

La telemedicina, el diagnóstico y tratamiento de enfermedades a distancia, es una de las quimeras perseguidas desde el siglo pasado por la sanidad estatal, en un intento por llegar a rincones geográficos donde difícilmente puede dar servicio un médico. En Reino Unido, el problema es acuciante, ya que a la dificultad que supone asistir en poblaciones remotas del norte de las islas, se junta la escasez crónica de facultativos.

Es por eso que Philips, uno de los mayores fabricantes de electrónica de consumo, es el encargado de probar la utilidad de un nuevo sistema de asistencia sanitaria a distancia para pacientes con enfermedades crónicas. La inversión ha supuesto el desembolso de varios miles de millones de libras, es por ello que el fabricante holandés quiere probar al sistema de salud británico, ya que puede reducir la carga financiera que supone para las arcas públicas la atención sanitaria a pacientes crónicos y rentabilizar dicha inversión.

Para ello ha empleado equipos de diagnóstico de alta tecnología vinculados a Internet. Los primeros beneficiarios de este sistema han sido los vecinos del barrio londinense de Newham, que están siendo monitorizados desde sus casas mediante un equipo de diagnóstico conectado con su correspondiente hospital a través de Internet.

El proceso es sencillo, primero realizan el control con el equipo de diagnóstico y después envían los datos mediante un correo electrónico al personal de Atención Primaria de su centro médico. Todo esto, sin moverse del hogar, aunque se halle a miles de kilómetros de distancia.

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Facebook mejorará su interfaz

Escrito por el 04, Ene 2010 | 3 comentarios

Renovarse o morir, esta es la máxima a seguir a principio de año, y como no podía ser de otra manera, la red social fundada por Mark Zuckerberg, que alcanzó hace unas semanas la cifra de trescientos cincuenta millones de usuarios prepara un lavado de cara para simplificar las opciones que ofrece actualmente y dar al usuario una experiencia más limpia y sencilla.

Esta nueva imagen de la red social, que se puede observar en varias imágenes filtradas en foros especializados, enfatizará las búsquedas, agrupará botones duplicados y eliminará las notificaciones en la pantalla principal.
El cuadro de búsqueda si situará en la esquina superior izquierda de la pantalla, junto al logotipo de la empresa y además tendrá un tamaño superior al actual para que los habituales de la red social puedan buscar con mayor facilidad.

La barra de navegación es donde los usuarios notarán el mayor número de cambios. Actualmente, los perfiles de Facebook cuentan con dos botones para dirigirse al mismo sitio son el botón ‘Perfil’ y el del nombre propio que cada usuario haya escogido, en cualquier caso ambos tienen el mismo destino, el perfil del usuario, dónde puede ver cómo está organizada su página principal, la que verán sus contactos.

La opción de “Salir” y “Configuración” estarán agrupados en un solo botón “Cuenta” desplegable desde el que se podrá acceder a todas las opciones de la cuenta desde la privacidad hasta la entrada y salida de usuarios.

Por último el aspecto en el que aparecen las noticias de los contactos o páginas que se hayan agregado a la cuenta será más simple, tomando inspiración de la versión Lite de la red social.

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Nintendo DS se asocia con Bayer

Escrito por el 16, Nov 2009 | 2 comentarios

Un pequeño accesorio desarrollado por la empresa farmacéutica Bayer viene a ser una pequeña ayuda a los miles de niños que padezcan diabetes, ya que podrán controlar con más facilidad sus niveles de azúcar gracias a un sistema para Nintendo DS, que ofrece premios virtuales cuando el usuario lo utiliza. El aparato se llama Didget y cuenta con todas las garantías de un glucómetro convencional.

De momento pueden beneficiarse de este dispositivo, disponible para su compra on-line desde verano, los niños de Irlanda, Reino Unido y EE.UU. La medición cotidiana de los niveles de azúcar puede resultar aburrida para los pequeños, algo que sabía bien Paul Wessen, creador de este dispositivo y padre de un niño diabético, cuando se decidió a diseñarlo.

Implicar a los niños en su rutina diabética diaria resulta fundamental, y eso es lo que se consigue con esta herramienta. Didget es un glucómetro normal, pero, al realizar la medición, los datos quedan grabados en la consola y se van traduciendo en puntos. Más tarde estos puntos les servirán para comprar o desbloquear diversos niveles de los juegos.

La aplicación tiene dos niveles de test para la diabetes, el básico que es un test rápido de cinco segundos, funciona con 0.6 de sangre y almacena 480 resultados; y el avanzado, que puede ser personalizado y recuerda a los niños realizarse la prueba después de comer.

El dispositivo puede adquirirse por internet en la web de Bayer a un precio de unos 35 euros.

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