Distribución universitaria de eBooks

Escrito por el 10, Jun 2010 |

El iPad de Apple continúa produciendo cambios colaterales, como una onda en un estanque, casi todos los estamentos de la cultura y el ocio digital han sido afectados por lo que parecía un sencillo pero estilizado Tablet.

Las universidades, como no podía ser de otra manera, también han reaccionado a este gadget mediático, y es que la “Unión de Editoriales Universitarias Españolas”, que engloba a más de 60 universidades españolas, ha firmado un convenio para la creación de la plataforma de distribución de libros electrónicos a través de la cual han empezado a difundir y comercializar diferentes contenidos educativos.

Los alumnos de las universidades de Lérida, Salamanca, Valencia, Alicante, UEM, Europea de Madrid, Murcia, Granada, Rey Juan, Miguel de Cervantes y la UNED son los primeros en poder estudiar a través de este dispositivo electrónico, mientras que el resto de centros se irán incorporando a la plataforma progresivamente.

El libro electrónico comienza a imponerse como material complementario al habitual y con la firma de este acuerdo, se pretende que en menos tiempo del esperado los estudiantes se olviden, al menos un poco, de los libros tradicionales, ya que tendrán la posibilidad de descargarlos en sus eBooks para leerlos en cualquier parte y de una manera mucho más cómoda.

Una reciente encuesta realizada por una librería electrónica de eBooks en español, más de la mitad de los encuestados afirmaron que este dispositivo se impondría como herramienta educativa.

Quizás dentro de pocos años, los pesados manuales y las fotocopias desaparezcan de una vez por todas de los campus españoles.

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Ebook de la mano de Luarna

Escrito por el 30, Nov 2009 | 1 comentario

La editorial española cien por cien digital, Luarna, ha anunciado que va a iniciar la distribución en nuestro país del eBook iRiver Story, para acercar y extender el uso de libros electrónicos. Como la mayoría de marcas y modelos, funciona con la tecnología de tinta electrónica, ofrece una vista en apaisado u horizontal de una pantalla de seis pulgadas.

No precisa de software parea la conversión de archivos, soportando una amplia gama de formatos, como TXT, Epub, PDF, DOC, XLS, PPT, incluidos los ubicuos MP3M y WMV. Para ojear comics, se han añadido varios formatos de imagen, como el JPG, PNG y BMP.

Monta un teclado QWERTY que facilitará enormemente la edición de textos y documentos, y es ideal para utilizar el diario personal incluido en el software. Para los amantes de la música, dispone también de un reproductor de audio con una salida de auriculares, al que han añadido un micrófono para grabar sonido.

La batería es de larga duración, superior a la media de la competencia, permitiendo hasta cinco horas de grabación, veinte de reproducción de audio y casi diez mil cambios de página en la lectura de ebooks.

Una memoria flash de 2Gb permite almacenar una más que suficiente cantidad de títulos de lectura y de audio, pudiendo ampliarse en un futuro, ya que este gadget admite tarjetas SD de 32 Gb.

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Lector de eBooks para invidentes

Escrito por el 23, Nov 2009 | 7 comentarios

El desarrollo de lectores de libros digitales continúa en progresión y son ya muchos los fabricantes que presentan novedades llamativas, como es el caso de Intel. La compañía de Silicon Valley ha dado a conocer el Intel Reader, un lector de ebooks portátil, con un peso de 500 gr, que capaz de leer un texto o archivo almacenado en diferentes voces.

Incorpora una cámara de cinco mega píxeles con autofocus, que fotografía texto que se quiere leer para convertirlo a un formato de sonido. Es capaz de escanear grandes documentos al vuelo, sin copia previa, cuando se conjuga con la tecnología Intel Portable Capture Station y permite reproducir texto gracias a un sistema de reconocimiento de caracteres.

Pensado para personas invidentes o con visión limitada, los mandos y botones táctiles son reconocibles al tacto. Incluye una pantalla de cuatro pulgadas para aumentar caracteres del texto en caso de deficiencias visuales. Contiene una memoria flash SSD de 4 GB, suficiente para guardar hasta seiscientos documentos con texto e imágenes, o bien hasta medio millón de páginas sólo de texto.

La duración de la batería es de cuatro horas reproduciendo audio. Los archivos de texto pueden convertirse a formato mp3, es posible también la descarga de audio libros en formato DAISY gracias a la conexión USB.

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El libro electrónico crece en nuestro país

Escrito por el 19, Nov 2009 | 1 comentario

Los eBooks o libros electrónicos continúan ganando terreno en un mercado antaño tan consolidado como el mundo editorial, en el que editoriales casi centenarias siguen manteniendo año tras año la misma parte del pastel.

Gracias a una sesión de control sobre la actuación de la ministra de cultura, hemos podido saber, en boca de la propia Gonzalez-Sinde, que los libro electrónicos representan en la actualidad el ocho por ciento de la producción editorial.

También añadió que un 10 por ciento de las editoriales existentes venden exclusivamente contenidos en formato digital, además, ha desvelado que el Ministerio ha creado un grupo de trabajo formado por expertos del sector para elaborar un informe que analice la situación de este mercado, y será hecho público el próximo 14 de Enero.

En referencia al aumento de libros en soporte electrónico, destacó que nuestro país, por primera vez en la historia, ha llegado a esta revolución industrial y cultural con posibilidades de competir en un sector con enorme proyección.

Nada se dijo, en cambio, sobre la posible reducción del IVA sobre el libro electrónico, gravado a un 16 por ciento, sin tener en cuenta que se trata de un bien cultural a efectos de tributación.

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Alex, un libro electrónico Android con dos pantallas

Escrito por el 02, Nov 2009 |

El desarrollo de los libros electrónicos continúa su carrera imparable para hacerse un hueco entre los usuarios con afición a la lectura, y casi cada semana nos llegan noticias de lanzamiento de nuevos modelos o de distintas aplicaciones de estos gadgets.

Esta vez ha sido una hasta ahora desconocida compañía llamada Spring Design la que nos presenta a Alex, un lector de Ebooks con dos características muy interesantes que le hacen destacar en su sector. Alex será el primer lector que corre bajo el Sistema Operativo de Google, Android, y además utiliza un sistema nunca visto hasta ahora de doble página llamado Duet Navigator.

Con una pantalla de tinta electrónica de un aceptable tamaño de seis pulgadas, debajo de esta podremos encontrar una más pequeña de tres pulgadas y media a todo color y táctil, que además supera en tamaño al modelo de Branes & Noble.

La pequeña pantalla LCD táctil nos permitirá complementar la lectura del libro ya que integrará diversos enlaces e hipervínculos sobre aspectos de la página que estamos leyendo. Además, permitirá comprar libros sin necesidad de conectarlos a un ordenador.

La conexión inalámbrica a Internet está asegurada de manera doble con la conectividad 3G y el consabido WiFi, además están incluidos los protocolos EVDO,GSM y CDMA. Aunque la patente data de 2007, no haa sido hasta ahora cuando se han decidido a hacer público el próximo lanzamiento del producto, sin especificar, esos sí, fechas o precio final de este lector.

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Lector de eBooks de Barnes & Noble

Escrito por el 16, Oct 2009 |

Barnes & Noble es la mayor cadena de librerías de Estados Unidos, cuenta con más de 800 locales dispersados por todos los estados USA en las principales calles comerciales de las grandes ciudades. Con una facturación de cinco mil millones de dólares, es la única competencia directa de Amazon.

Consciente del negocio al alza que suponen las ventas de libros en formato digital, han incluido los eBooks en su catálogo de ventas, pero para afianzarse aún más en este nicho de mercado y competir con el Kindle de Amazon, se han decidido a desarrollar su propio lector de eBooks.

Hasta ahora no ha habido comunicado alguno ni anuncio oficial pero puede considerarse un secreto a voces su inminente salida. Según los rumores en los foros especializados, el próximo día 20 de octubre podría tener lugar la presentación de este nuevo lector.

Las características siguen siendo un misterio, aunque se han dejado caer ciertas filtraciones. Parece ser que contará con dos pantallas, una de 6 pulgadas de tinta electrónica en escala de grises y otra inferior más pequeña, a color y multitáctil .

Correrá bajo el sistema operativo Android, lo que añadirá un plus de versatilidad para albergar distintas aplicaciones. Entre otras curiosidades, parece ser que podrá leerse en la oscuridad gracias a una pequeña luz que incidirá sobre la pantalla de tinta electrónica, al carecer esta de retroiluminación.

Sobre el precio y la fecha de lanzamiento nada se ha insinuado, aunque todo apunta que será para la inminente campaña navideña.

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El ebook encuentra su sitio en Francfort

Escrito por el 14, Oct 2009 |

Ayer se inauguró la 61ª Feria del Libro en la ciudad alemana de Francfort, y en consonania con el lema que rezan los carteles del evento (“Le ponemos cara al futuro”), se ha discutido mucho sobre la situación actual del sector y hacia dónde se dirigen.

Casi todos los editores coinciden en pensar que posiblemente para 2018 será cuando las ventas de libros digitales superen las de libros impresos, e incluso estiman que en menos de dos años un 25% de los ingresos de los editores vendrá por ese canal, dato que resulta especialmente llamativo cuando los beneficios actuales son casi inexistentes.

La fuerte expansión del sector del libro electrónico, se explica en parte en base a que se espera que la eclosión de la venta de dispositivos para las navidades de 2010 será clave, y dará a luz a un fuerte impulso por parte de los propietarios de ebook, ávidos por encontrar libros en formato digital con los que llenar sus dispositivos recién estrenados.

El gran problema al que se enfrentan los editores, es determinar el tipo de modelo de negocio, cuánto cobrar por los libros electrónicos, así cómo determinar que procedimiento usar para su venta y distribución. Como en todo sector nuevo que se precie, aunque la determinación de la forma de generar negocio sea uno de los aspectos que más preocupa, existen otros factores que preocupan y mucho y que no deberían pasarse por alto: la protección de datos, la piratería, la incertidumbre por la rapidez en los cambios y el desconocimiento de los usos tecnológicos de los consumidores.

Cómo botón de muestra de lo anterior, no existe una idea clara sobre que modelo de pago es el mejor para acceder a los contenidos online, si por una tarifa plana o un modelo de suscripción que permitiera acceso a toda la oferta, o a través de los micropagos o pagos por capítulos o partes de un contenido. Y si pasamos a hablar del precio del contenido digital, la división no hace más que aumentar.

Aunque es cierto que una gran mayoría apuesta por poner un precio menor con respecto al libro tradicional, la división es total a la hora de decidir cuanto más barato debería ser. Y de hecho, hay otros que defienden que se ha de poner al mismo precio que los que vende Amazon, es decir, por 9,99 dólares.

Lo que parece estar claro, es que lejos de haber consenco, este sector necesita tiempo para madurar y perfilar un negocio que se antoja seá muy rentable en los próximos años.

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Un ebook con reconocimiento de escritura

Escrito por el 11, Oct 2009 |

El Hexaglot N518, que cuenta con pantalla táctil, no solo permite tomar notas directamente sobre las páginas de los libros y almacenar estas, sino que además incorpora reconocimiento de escritura para convertir las notas que tomemos a texto.

El resto de características del Hexaglot N518 son similares a otros modelos que hay en el mercado, aunque su pantalla de 5 pulgadas se puede quedar un poco escasa. La resolución se mantiene en 800 × 600 píxeles con ocho niveles de gris y el almacenamiento se hace en sus 512 MB internos, en la tarjeta SD de 4 GB que le acompaña o en otras de mayor tamaño, con un límite de 32 GB.

Corre con el sistema operativo WIN CE 5.0 y soporta los formatos ePUB, PDF, TXT, HTML y Word, además de imágenes en JPEG, TIF, BMP, PNG y GIF y música en MP3, WAV y WMA. Relacionado con esto último, me ha llamado mucho la atención que aparte de reproducir música también puede grabar dictados si es necesario. Su autonomía es de 7000 páginas y su peso de 190 gramos, con un precio de 279,90 euros, aunque solo esté disponible a la venta en Alemania hasta el momento.

Este equipo podría ser más avanzado que Kindle de no ser por la parte de conectividad (desafortunadamente, no cuenta con Wifi ni soporte a redes 3G), así como su dependencia de la conexión USB o tarjetas SD para copiar contenidos.

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Infinite Book: El libro electrónico flexible que puede ser posible

Escrito por el 07, Oct 2009 |

¿Os imagináis la aplicación a la realidad de un concepto como el planteado por el Infinity Book? Cómo se observa en la fotografía, su lugar estaría justo en el momento del día en el que el periódico o un buen libro suelen formar parte de la rutina de un domingo por la mañana.

Desayuno, bajada al kiosko o descarga de Internet, y a leer. Precisamente, ese es el lugar que pretende ocupar en el futuro el Infinite Book. Se trata de un lector de libros electrónicos que se inspira en un periódico tradicional, de modo que su experiencia de uso sea lo más natural posible, guardando alguna reminiscencia de lo analógico, pues tendría la posibilidad de pasar físicamente las páginas.

Además, el “papel” sería flexible y táctil, con la ventaja de poder acceder a Internet y la reproducción de archivos multimedia. Evidentemente, para la efectiva realización de este concepto será necesaria la utilización de pantallas flexibles, lo que requerirá un desarrollo mucho mayor en el campo de las pantallas LCD y OLED, de maner que se puedan ofrecer soluciones que casen con las caraterísticas requeridas por este concepto.

A su vez, también será necesario que esta pantalla sea táctil y de circuitos extremadamente pequeños, de modo que la flexión del ebook no sea un inconveniente. La última pregunta sería: ¿para cuando un equipo de tales características?

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