Toshiba se pasa al Blu-ray

Escrito por el 18, Ene 2010 | 1 comentario

La guerra de formatos ya es cosa del pasado. El estándar Blu-Ray ha tenido un total protagonismo en las ventas del pasado año, y al igual que ocurriera con el Betamax de antaño, pocos son los que se aferran a un formato sin futuro. Hoy puede decirse que el HD DVD ha recibido la puntilla de uno de las compañías que más apostaron por su difusión.

El fabricante japonés Toshiba ha anunciado sus intenciones de vender grabadoras de Blu-ray Disc por primera vez a partir del próximo mes, tras dejar de invertir en el formato HD DVD, que hasta hace unos meses era el estándar que defendía a capa y espada.

Debido en parte a los pobres números de venta en grabadoras de PC, lanzará al mercado tres modelos de Blu-ray a bajo precio en Japón a mediados de febrero. Un modelo con una unidad de disco duro de un terabyte capaz de grabar cien horas de vídeo de alta definición por un precio sensiblemente más bajo que la competencia.

La empresa japonesa luchó contra las firmas que apoyaban el formato Blu-ray pero retiró de la lucha a su HD DVD a finales de 2008, después de que los estudios de Hollywood y otras industrias decidieran apoyar el formato rival.

Toshiba informó tras su retirada que trabajaría en mejorar la capacidad de los DVDs convencionales pero el pasado verano confirmó que comenzaría a producir productos con Blu-ray. Introdujo los reproductores Blu-ray en los mercados a finales del año pasado y también lanzó un PC con unidad Blu-ray tanto en Japón como en Estados Unidos.

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China contraataca en la guerra de formatos

Escrito por el 30, Jul 2008 | 13 comentarios

El Blu-Ray se erige como triunfador en la guerra de formatos frente al HD-DVD de Toshiba, pero su predominancia no está asegurada al 100% dados los numerosos competidores que están empezando a salirle al formato estrella de Sony. En este caso es China quien se ha puesto las pilas para plantarle cara a este formato quintuplicador de capacidad del DVD, cansada de tener que pagar licencias por el uso de discos ópticos de empresas extranjeras.

La compañía Shangai United Optical Disc ha sido la responsable de crear una nueva tecnología, que bajo el nombre de China Blue High Definition (CBHD) y bajo los parámetros del “desechado” HD DVD buscará hacerse con el mercado de los discos ópticos de alta definición. Este formato, también bautizado como CH DVD (DVD Chino) se comercializará de momento sólo en el mercado mandarín, aunque no debemos olvidar que este público objetivo supone cerca de 1.000 millones de clientes potenciales.

Una de las ventajas de este nuevo disco es que dispone de códecs de audio y vídeo propiedad del Gobierno y otras tecnologías ya asociadas al formato como protección de copia avanzada. Además, sus licencias serían más económicas y su precio podría ser relativamente barato, puesto que las cadenas de montaje para elaborar discos CH DVD le cuestan a la Shangai United Optical Disc unos 800.000 dólares en comparación con los 3 millones que necesita Sony para hacer lo propio con el Blue Ray

Sin embargo el DVD Chino lo tiene complicado, dada la importante cartera de clientes que ya tiene el formato de Sony y la bajada de precios de reproductores y discos “azules” que ya se ha producido.

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Nuevo frente abierto en la guerra de formatos

Escrito por el 09, Jul 2008 | 9 comentarios

La compañía japonesa Pioneer pone un matiz más a la guerra de formatos entre HD-DVD y Blue Ray, que parece finalizada en favor del segundo.

Así, se ha anunciado por parte de la empresa nipona un disco de hasta 400 GB de memoria, almacenamiento ocho veces superior al que tiene un Blue-Ray de doble capa. Este formato estaría disponible en principio solamente con contenidos pregrabados, puesto que aún no existen grabadores comerciales para dicha tecnología.

Lo mejor de este nuevo formato, aparte de su capacidad, es que sería compatible con el sistema óptico Blue-Ray, es decir, que estos discos podrían leerse incluso en nuestra PS3. El motivo es que para su desarrollo desde Pioneer se basaron en la característica de capas de los discos Blue-Ray, aunque en vez de usar 2 le añadieron 16. El experimento fue satisfactorio y una vez se solventaron algunos problemas de interferencia de lectura entre una capa y otra se obtuvo esta tecnología aún sin nombre.

Los beneficios del nuevo formato pueden ser enormes a nivel de almacenamiento y compresión de la información e incluso para preservar la ecología gracias al ahorro de discos que supondría si finalmente se generalizara.

En cualquier caso Pioneer ya ha anunciado que desvelará más detalles en el simposio internacional de memoria óptica y almacenamiento de datos óptico que se celebrará en Hawaii a partir del próximo día 13 de julio.

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La posguerra de los formatos HD

Escrito por el 10, Jun 2008 | 6 comentarios

Tras muchas batallas disputadas la guerra entre los contendientes Blue Ray y HD-DVD parece que había llegado a su fín hace meses, gracias a la providencial intervención de un poderoso aliado de última hora: Warner Bros.

Con el rabo entre las piernas el formato de alta definición de Toshiba se retiraba para ocupar su lugar en el salón de la fama de los olvidados. Sin embargo, el gigante japonés aún no se ha rendido y vuelve al contrataque explorando otros frentes de batalla. Como buena estratega la marca podría estar trabajando en una novedosa tecnología que permitirá a un reproductor DVD ofrecer imágenes de “alta resolución”.

Según el diario japonés The Yomiuri Shimbun, esta arma secreta del combativo Toshiba convertiría imágenes de un DVD corriente en imágenes HD que nada tendrían que envidiar en calidad a la del triunfante formato de Sony. La enseña nipona parece tenerlo complicado según las últimas noticias. En el propio territorio amigo, dentro del país del sol naciente, se han incrementado sobremanera las ventas de reproductores y grabadores del formato del “rayo azul” habiéndose obtenido en el pasado mes unos beneficios con dicho estándar que superaron a los de los formatos más antiguos. Además, en abril, las ventas del formato Blue-Ray habrían triplicado las de enero en este país.

Lejos de llegar a una “Entente Cordiale” entre Sony/ Philips y Toshiba muchos ya auguran un estupendo futuro al formato de los primeros fabricantes, como es el caso de la empresa alemana Singulus, que tras sus últimos pedidos vaticina una asimilación del Blue-Ray a los hogares más rápida que su pariente cercano, el DVD, hace 11 años.

Quizá el conflicto esté prácticamente zanjado pero este posible nuevo formato de Toshiba podría tener una repercusión importante en las condiciones de comercialización del Blue-Ray. Podríamos entrar así en otra guerra en la que al fin y al cabo son los usuarios los que tienen la última palabra. La de los precios.

 

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Transforma tus discos HD DVD en Blu-ray

Escrito por el 26, Mar 2008 | 24 comentarios

Si eres uno de los que tuvo la mala fortuna de comprar un reproductor HD DVD en vez de uno de Blu-ray, quizá este truco te interese.

En la web Wired han desarrollado los pasos que tienes que seguir para poder trasformar un disco HD DVD a uno Blu-ray a través de un sencillo proceso. Ten en cuenta que para poder hacerlo necesitarás un reproductor HD DVD y una grabadora Blu-ray, por lo que puede que no te compense si no tienes más que los cinco discos que venían como promoción al comprar el reproductor.

Si aún así te interesa, revisa los pasos y ponte manos a la obra. El proceso está en formato wiki, para que todo el que lo haga pueda añadir mejoras y consejos durante la operación. Eso sí, el tutorial está en inglés.

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‘Early adopters’ y ‘late adopters’

Escrito por el 13, Mar 2008 | 18 comentarios

El mundo anglosajón de la tecnología se ha inventado una denominación para aquellos que están siempre a la última, comprando el gadget más novedoso o el dispositivo más cool del momento. Esos compradores que adquieren cualquier aparato tecnológico a la venta aunque no esté del todo establecido en el mercado. Éstos son los llamados ‘early adopters‘, ‘innovators‘ o ‘technical enthusiasts‘, es decir consumidores prematuros.

El New York Times dedica un artículo a los ‘late adopters‘ que me ha hecho reflexionar sobre estas singularidades de la tecnología. Los usuarios justamente contrarios a los consumidores prematuros, los que no sólo pasan de comprarse lo último, sino que no abandonan lo que utilizan hasta que no tengan más remedio son los ‘late adopters‘. Son aquellos usuarios que se niegan a hacer las actualizaciones online de los programas si ven que lo que usan cumple con sus expectativas, no cambian al interfaz moderno de las aplicaciones online (como el reciente cambio de Yahoo mail, por ejemplo), ni se lanzan sobre los nuevos aparatos que hay en el mercado hasta que no se hayan consolidado.

La ventaja de éstos últimos es que se aseguran de que lo que compren no acabará siendo una de esas tecnologías fracasadas como el HD DVD o el vídeo Beta.

Entre esos cadáveres tecnológicos tengo especial cariño el LD, el llamado Laser disc que pretendía desbancar al vídeo VHS. Recuerdo que paseando por una tienda de electrónica mi padre me dijo: “mira un reproductor de LD, en unos años todos tendremos uno de esos”. Evidentemente esa predicción no se cumplió, ya que al poco salió a la venta el DVD y nadie quería ni oír hablar de un disco óptico con una dimensión descomunal (me recodaban al vinilo por el tamaño) cuando existían discos mucho más pequeños y con mejor calidad.

El miniDisc fue otro de esos fracasos en los que, esta vez, tengo que reconocer que caí. Con el argumento de “la calidad de la música es inigualable”, los reyes me trajeron un miniDisc maravilloso que abandoné en cuanto pude por un iPod. La verdad es que el miniDisc funcionaba (y supongo que funciona) muy bien, pero tener que pasar a esos discos en miniatura toda mi colección de discos era una tarea tediosa. Además ir cargando luego con ellos a todas partes era lo más incómodo.

Apple sacó a mediados de los 90 una consola llamada Pippin que al igual que la Dreamcast de Sega, se sumó a la lista de fracasos tecnológicos que los ‘early adopters‘ amontonarán con recelo en sus hogares.

Recientemente hemos vivido la lucha entre HD DVD y Blu-ray. Los consumidores prematuros que compraron HD DVD quizá se lo piensen dos veces la próxima vez antes de hacer de ratas de laboratorio para el mundo de la tecnología.

¿Y tú?, ¿eres un early o un late adopter? [la opción intermedia está descartada, si no eres early eres late]

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La muerte anunciada del HD DVD

Escrito por el 18, Feb 2008 | 22 comentarios

A lo largo de estos últimos meses hemos podido seguir la batalla entre Sony y Toshiba para imponer de modo definitivo su formato de alta definición.

La estrategia de ambas compañías ha sido conseguir socios que apoyasen exclusivamente su formato, y cuantos más y mejores, más posibilidades tendrían de vencer. A fin de cuentas el formato es sólo el soporte, pero lo importante era hacer contenidos para esos soportes y que esos contenidos se vendieran en las tiendas.

Esta guerra, luchada supuestamente en el terreno de la libre competencia, tendría que haber sido arbitrada imparcialmente por el consumidor, que es a fin de cuentas el que tendrá que acatar el vencedor.

Sin embargo en esta lucha feroz la voz del consumidor ha sido la que menos ha contado. Lo importante eran los apoyos y las negociaciones entre los directivos de las grandes empresas para repartirse el pastel (como esto va de películas de alta definición, yo me lo imagino en cenas de negocios en los privados de los restaurantes de lujo intercambiando maletines llenos de dólares…).

Toshiba había conseguido grandes apoyos, pero poco a poco los estudios cinematográficos han ido dándole la espalda al HD DVD y apoyando exclusivamente a Blu-ray. ¿Qué les ha hecho cambiar de opinión? ¿Quién ha decidido que el Blu-ray es mejor? Además las tiendas progresivamente han ido decantándose sólamente por el Blu-ray. Blockbuster, Best Buy, Wall Mart… Cada vez era más difícil encontrar un reproductor de HD DVD.

Ahora los últimos movimientos de Warner y de algunos grandes almacenes han sentenciado a muerte al formato de Toshiba. Y dentro de un año ni nos acordaremos de que alguna vez existió.

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El adaptador HD DVD de la Xbox a mitad de precio

Escrito por el 08, Feb 2008 | 23 comentarios

Desde que Warner Bros y los principales estudios cinematográficos decidieron apoyar exclusivamente al formato de Sony, las ventas de reproductores y películas en el formato de alta definición de Toshiba han caído en picado. Por este motivo los fabricantes de reproductores de HD DVD han rebajado los precios para reanimar la demanda.

Ahora le toca el turno al accesorio de la Xbox 360 para reproducir películas de HD DVD, su precio a ha descendido de 260 a 130 dólares en EEUU.

La rebaja en el precio de este dispositivo ha levantado las sospechas entre los consumidores de que probablemente Microsoft nunca fabrique la consola con el reproductor HD DVD integrado, como ha hecho Sony con la PlayStation 3 y el reproductor Blu-ray. Además el rumor de que Microsoft podría apoyar el formato de Sony no ha ayudado demasiado a impulsar las ventas del accesorio HD DVD, manteniendo a los posibles compradores a la expectativa del próximo movimiento del gigante informático.

Las ventas de Xbox 360 han descendido un 2,3% comparando los últimos tres meses de este año con el del año pasado, de 4,4 millones a 4,3 millones de unidades.


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Televisión de Alta Definición

Escrito por el 17, Ene 2008 | 17 comentarios

Parece que en el mundo de la tecnología sólo se habla de los enfrentamientos entre el formato de Alta Definición de Sony y el de Toshiba, y su lucha por imponerse como formato definitivo.

A pesar de lo que digan algunas noticias yo me inclino a creer que ya está casi decidido un vencedor, Blu-ray. Las ventas del formato de Sony superan con mucho a las de los reproductores HD DVD (a pesar del descenso del precio de éstos) y la mayor parte de los estudios cinematográficos están optando por apoyar incondicionalmente al Blu-ray. Si a esto le sumas el hecho de que este reproductor viene integrado en la última videoconsola de Sony, la PlayStation 3 -que se espera que termine de despegar entre los aficionados a las consolas a lo largo de este año-, Blu-ray empieza a ganar por goleada.

En realidad si vamos más allá yo diría que Apple es quien acabará llevándose el gato al agua. Su invento Apple Tv, del que Steve Jobs presentó mejoras en la MacWord Expo el martes pasado, sustituirá a todos los reproductores del mundo. Ni HD DVD ni Blu-ray serán el formato de Alta Definición definitivo.

El reproductor de películas de Apple almacena en su disco duro de 160 Gbytes hasta 200 horas de vídeo, y puede ser en formato de Alta Definición. Es cierto que la Alta Definición que puede soportar un archivo digital es bastante inferior a la de un disco Blu-ray, pero la historia nos recuerda lo que pasó con los CD. Evidentemente un CD tiene más calidad que un archivo en MP3, pero nadie carga con sus CD para poder escucharlos allí donde vaya. Todos pasamos nuestra música al iPod (a calidad media para no ocupar demasiado) y el CD pasa a servir de posa vasos. De hecho, la gran mayoría utiliza los terribles auriculares que vienen incluidos en el iPod, así que no nos quejemos de la calidad…

Es cierto que la calidad es importante, pero hasta un cierto punto. Si no nos importa ver vídeos en la pantalla del ordenador que descargamos de Internet con una resolución penosa (de YouTube por ejemplo), no creo que a nadie le moleste ver una película con muchísima calidad, pero con menos de la que podría tener si fuera en Blu-ray, con el sistema de Apple.

Además las películas almacenadas en Apple TV no ocupan espacio físico, no contaminan gastando toneladas de plástico para los discos y puedes descargarte fácilmente nuevos títulos directamente de Internet.

HD DVD desaparecerá como ocurrió con el formato BETA, Blu-ray tendrá su momento de gloria y será finalmente aplastado por Apple TV. Ya veréis, ya. [aviso al lector: opinión totalmente personal y apoyada en revelaciones alienígenas]

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¿Comienza a morir el DVD?

Escrito por el 04, Ene 2008 | 13 comentarios

La irrupción del Blu-Ray y HD DVD, a pesar de las disputas internas entre ellos para ver quién se lleva el gato al agua, se hace con el mercado y consigue eliminar eliminar, ha marcado los gustos de los consumidores, que han quedado fascinados ante la enorme calidad de imagen y las ventajas a la hora de almacenamiento de contenidos que ofrecen ambos dispositivos.

Esto ha provocado que, aunque aún siga siendo líder en ventas, la gente ya tenga ganas de jubilar su equipo de DVD. Y aunque en la vieja Europa este formato continúe siendo líder de ventas, en Estados Unidos ya comienza a decaer. Y es que la venta de DVD durante el año 2007 en Estados Unidos ha bajado por primera vez desde la aparición del formato en 1997. Según las primeras estimaciones realizadas, la venta de productos de este formato cayó un 4,5 por ciento en el pasado año.

Así las cosas podemos preguntarnos: ¿Estamos ante el ocaso definitivo del DVD? Y más aún, son 10 años únicamente suficientes para que un nuevo dispositivo nazca, se establezca en el mercado, y muera… Definitivamente, la tecnología avanza a pasos agigantados. Cada día más.

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