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La vuelta al cole es un clásico asociado al final de las vacaciones veraniegas. Un ritual donde comprar los libros, la ropa y el material escolar se han mantenido como las actividades imprescindibles durante años, y al que se ha sumado también la elección del equipamiento tecnológico, cada vez más necesario para aprovechar al máximo las posibilidades de un sistema educativo cada vez más conectado y tecnificado.

Ya hemos hablado de temas como las apps en su dimensión como sustitutas de las tareas extraescolares, por ejemplo. Pero no viene mal dedicar un tiempo a otro elemento clásico del equipamiento tecnológico: las impresoras. Un periférico que en la última década ha sufrido un proceso evolutivo importante y que en el momento actual tiene que competir con “enemigos” tales como la lectura en pantalla o los servicios de impresión online o de terceras partes, con precios muy competitivos.

El papel como soporte está perdiendo fuerza frente al consumo y creación de contenidos en medios digitales, y eso se traduce en un uso progresivamente más esporádico de las impresoras. Hace años, prácticamente todos los emails, documentos o fotos pasaban por la impresora de turno. Ahora, o bien ni se piensa en ello o nos lo pensamos dos veces a la vista del coste de los consumibles, tanto en el hogar como en la empresa.

Con todo, imprimir sigue siendo una actividad a la que nos tenemos que enfrentar en algún momento, especialmente a la hora de gestionar entradas para eventos, o billetes de tren o avión. Los escáneres de códigos de barras están canibalizando ese uso también, todo sea dicho. Aunque en el ámbito escolar o administrativo, imprimir un trabajo del cole o un documento para gestiones fiscales o burocráticas, son tareas que hacen valer la presencia de una impresora en el hogar.

Tipos de impresoras

Los dos tipos básicos de impresoras que encontramos en el mercado, atendiendo a su tecnología de impresión son las láser y las de tinta. A pesar del éxito que en su día tuvieron las primeras, en los últimos tiempos las mejoras en la tecnología de la inyección de tinta han hecho que la balanza se incline hacia esta tecnología como dominante. En entornos profesionales, incluso con volúmenes de impresión elevados, tecnologías como PageWide de HP están haciendo que la tinta supere al láser en velocidad, calidad y precio por página.

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Recientemente, uno de los pocos fabricantes que quedaban en el mundo láser, Samsung, ha vendido su división de impresoras a HP, lo que hace que el mercado para esta tecnología se contraiga aún más, especialmente en el segmento de consumo. En el mercado doméstico, la tinta es la que acapara el mayor número de opciones de compra, y más aún si tenemos en cuenta que casi todos los modelos láser con precios asequibles son monocromo.

La tinta, pues, es la tecnología que encontraremos con más frecuencia. Cada fabricante emplea tecnologías propias para hacer que la tinta pase de los cartuchos al papel con la mayor precisión posible y a la mayor velocidad. Sea por calor (Canon, HP)  o con cabezales piezoelécricos (Epson, Brother), la impresión se forma acumulando gotas de tinta microscópicas o nanoscópicas provenientes de los depósitos de tinta.

Multifunción y conectividad

Si atendemos a la funcionalidad de las impresoras en vez de a su tecnología de impresión, encontramos otra posible clasificación. Los equipos multifuncionales integran, además de la impresión propiamente dicha, un escáner y conectividad para ofrecer la posibilidad de digitalizar documentos, hacer fotocopias o gestionar faxes. En los últimos tiempos, las impresoras no multifuncionales están desapareciendo de los catálogos de los fabricantes salvo para usos verticales profesionales como en el caso de las impresoras fotográficas.

Impresora Canon

La reducción de precio en los equipos multifunción ha hecho que no merezca la pena ofrecer equipos que solo impriman. Ni siquiera el tamaño es un obstáculo gracias al elevado grado de integración que se aplica en la construcción de los equipos multifuncionales. Desde apenas 50€ ya se puede tener un equipo multifunción con conectividad WiFi. Si queremos fax tendremos que buscar un poco más, al no se una característica que se use en demasía.  LA conectividad WiFi permite imprimir remotamente dentro de la red doméstica, tanto desde ordenadores como desde dispositivos móviles, aunque el siguiente paso es el de la impresión mediante la nube.

Una de las funcionalidades que se han incorporado con fuerza recientemente es la impresión a través de la nube. Gran parte de los equipos multifuncionales, además de tener WiFi, integran tecnología cloud, de modo que están en permanente comunicación con un servidor al que se pueden enviar trabajos de impresión desde dispositivos móviles, portátiles, PCs o a través de direcciones de correo electrónico donde los documentos adjuntos se procesan para imprimirlos en nuestro multifunción.

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Los consumibles, el siguiente paso evolutivo

Otro de los grandes cambios que se están operando en el mundo de la impresión es el de la gestión de los consumibles. El precio de un recambio de cartuchos puede superar fácilmente el precio de la impresora propiamente dicha, lo cual hace que los usuarios se planteen seriamente imprimir cualquier contenido que no sea realmente imprescindible.

Por ejemplo, Epson trabaja desde hace tiempo con el denominado EcoTank, consistente en la inclusión de un depósito de tinta con capacidad para imprimir hasta dos años sin necesidad de rellenarlos (sí, son rellenables). El problema es el elevado coste del equipo. HP acaba de presentar su propuesta Instant Ink en la que el usuario paga una cuota mensual de 2,99€ para hasta 50 páginas mensuales, 4,99€ para hasta 100 páginas y 9,99€ para hasta 300 páginas al mes en las que no se diferencia entre documentos o fotos con opción de acumulación de páginas si no se “gastan”.

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La iniciativa de HP es una adaptación al mundo del hogar de los modelos de impresión gestionada que ya se usan en la empresa, y sobre el papel (nunca mejor dicho) es una propuesta interesante, especialmente si tenemos en cuenta que las fotos se pueden imprimir también dentro de esta modalidad. Cada copia, incluyendo el precio del papel 10 x 15, haciendo un cálculo rápido y redondeando, sale por menos de 0,10 €, lo cual supone competir muy favorablemente con servicios de impresión online.

Otros puntos a tener en cuenta

Además de los consumibles, la impresión mediante servicios cloud o la tecnología de impresión, existen detalles que pueden ser importantes de cara a elegir una impresora. Por ejemplo, la posibilidad de imprimir documentos a doble cara de forma automática.

Puede parecer poco relevante, pero en la práctica, los documentos impresos a doble cara, además de ahorrar papel, ofrecen un aspecto más profesional de cara a presentar trabajos. Otras características, como la velocidad de impresión, a día de hoy son argumentos menos importantes  salvo que se necesiten imprimir cientos o miles de páginas al mes de manera regular.

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Las impresoras láser, de hecho, son la opción recomendable para volúmenes de impresión elevados, pero recuerda que en este caso estás limitado prácticamente a modelos monocromo. Los modelos multifunción son la opción lógica para la mayoría de los usuarios.

El número de cartuchos es otra variable con la que podemos jugar para elegir impresora. En general, los modelos con cartuchos individuales para cada color son más recomendables para impresión fotográfica, tanto por calidad como por logística. Si imprimimos fotos con, digamos, tonos azules dominantes, si usamos cartuchos con múltiples tintas, tendremos que cambiarlo aunque el cyan y el amarillo estén casi sin usar.

Las impresoras 3D son un caso aparte. En el futuro puede que sean tan populares como las de tinta o láser, pero de momento se limitan a propuestas caras y solo aptas para usos muy específicos por parte de usuarios que tengan claro qué quieren hacer y para los que este tipo de impresoras sea especialmente útil.

¿Cuál me conviene más?

Teniendo en cuenta que los multifuncionales son la opción mayoritaria, la respuesta a esta pregunta pasa por identificar escenarios de uso donde al criterio de selección tenga que ver más con el volumen de impresión que con la tecnología propiamente dicha.

Así, para volúmenes de impresión especialmente altos y en los que el color no sea una prioridad, el láser sigue siendo una propuesta interesante. Un escenario de uso típico sería el de un departamento en un colegio o una facultad, por ejemplo. La impresión de exámenes, tareas, documentación varia o carteles y anuncios informativos para los alumnos de ese departamento es un escenario donde el láser sigue encajando.

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Para el ámbito del hogar o empresas pequeñas con necesidades de impresión moderadamente altas, por encima de la media, un equipo multifunción de tinta  donde no haya que preocuparse de los consumibles excesivamente es una propuesta interesante. Soluciones como EcoTank de Epson con cartuchos de muy alta capacidad y rellenables, simplifican la gestión de los consumibles. La reciente modalidad Instant Ink de HP también es atractiva en su modalidad de 300 páginas al mes, con posibilidad de ampliar este cupo en caso de que nos excedamos.

Para usos comedidos el impacto de los consumibles es menor dando más protagonismo al precio de la impresora propiamente dicho. Aquí el criterio será el de reducir la inversión inicial al máximo sin una preferencia especial por modelos y tecnología, teniendo en cuenta que podemos tener WiFi y multifuncionalidad por apenas 50€. En este escenario estaría ka impresión de trabajos del cole o la universidad, o la de billetes de tren, avión o entradas para eventos y espectáculos.

Para usos eminentemente fotográficos, los modelos con cartuchos individuales para cada color son interesantes. Aquí también es recomendable tener en cuenta el coste por foto dependiendo del precio de los consumibles y su duración. HP con Instant Ink es una alternativa que merece la pena considerar a la vista de los precios por copia que se consiguen.

En todos los casos para usos “generalistas” es recomendable asegurarnos de que disponemos de WiFi y servicios de impresión en la nube, ya sean del propio fabricante como a través de la compatibilidad con Google Cloud Print. Es una tendencia que ya está presente en la mayoría de los modelos, pero no está de más asegurarnos de que disponemos de este tipo de funcionalidad. Sea ePrint de HP, Cloud Link de Canon, Epson Connect de Epson o Google Cloud Print para Brother (y, en general, el resto de los fabricantes).

Puedes encontrar más información sobre impresoras en la tienda online de El Corte Inglés.

Brother HL-1212W Wi-Fi

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Una impresora láser monocroma para impresión de grandes volúmenes de trabajos. Integra WiFi compatible con impresión inalámbrica en la propia red local y en la nube mediante Google Cloud Print.
Impresora Láser Monocromo Brother HL-1212W Wi-Fi

Epson EcoTank ET-2500 Wi-Fi

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Esta propuesta cuenta con la tecnología de depósitos EcoTank con capacidad para imprimir hasta 4.000 hojas. El precio del multifunción es elevado, pero a cambio no tenemos que preocuparnos de los consumibles durante mucho tiempo, con el atractivo de ser rellenables.
Impresora Multifunción Epson EcoTank ET-2500 Wi-Fi

Canon PIXMA MG6850, Wi-Fi y Wi-Fi Direct

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Una impresora multifunción con cartuchos independientes para cada color y con el foco puesto en la calidad fotográfica. Cuenta con servicios de impresión en la nube.
Impresora Multifunción Tinta Canon PIXMA MG6850, Wi-Fi y Wi-Fi Direct

HP ENVY 7640 Fax, Wi-Fi, ePrint

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Un equipo multifunción de tinta con fax, que además es compatible con el nuevo servicio Intant Ink de HP. Una propuesta completa con alimentador de hojas automático para usuarios con necesidades de impresión y digitalización de documentos por encima de la media.
Impresora Multifunción Tinta HP ENVY 7640 Fax, Wi-Fi, ePrint

HP Deskjet 3635 All in One WiFi

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Una de las propuestas más económicas del mercado dentro del segmento de multifuncionales de tinta, aunque sin renunciar a conectividad WiFi ni a servicios de impreisón cloud ePrint). El rendimiento no es tan alto como en otros modelos, pero para un uso moderado es una buena propuesta.
Impresora Multifuncion Tinta HP Deskjet 3635 All in One WiFi
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