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La impresión es una de las tareas habituales en el hogar. Quizás no tanto como hace unos años, pero sigue teniendo un papel relevante de cara a acometer tareas tales como las actividades escolares, la gestión de la burocracia administrativa o de finanzas, u otras de índole más creativa como la impresión de fotografías o de diseños personalizados para ocasiones especiales.

Las impresoras se han llegado a abaratar mucho en estos años, con equipos que combinan la impresión con la multifuncionalidad y precios a partir de apenas unos 50€, pero lo que sigue costando más o menos lo mismo es la tinta, con precios superiores al del precio de la propia impresora en muchos casos.

Para que te hagas una idea, un litro de tinta oficial viene a costar unos 1.000 € si hacemos unas mínimas cuentas usando un cartucho de tinta cualquiera, sin que tenga nada especial. Hay tintas no oficiales, pero es complicado recomendarlas por múltiples motivos: pueden estropear la impresora, la calidad no es buena, ni la durabilidad de las impresiones y además, por lo general, requiere que se rellenen los cartuchos, lo cual no es fácil y corremos el riesgo de mancharlo todo debido a fugas de tinta.

El coste depende de qué imprimas y cómo

Básicamente los fabricantes dan una estimación de lo que van a durar los cartuchos de tinta a partir de cálculos realizadas imprimiendo sin cesar una serie de documentos de prueba estándar con una calidad dada, hasta que se agotan los consumibles.

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Si nuestras impresiones fueran similares, podríamos hacer un buen cálculo acerca de cuánto durará un cartucho de tinta y así hacer una previsión sobre el coste por copia medio. Pero en la práctica, no ocurre así.

O bien imprimimos fotos, o bien imprimimos a la máxima calidad posible en vez de usar modos de impresión de baja calidad como el modo borrador, pero es difícil que nos ajustemos a las condiciones de impresión en las que se basan los cálculos de capacidad de los fabricantes. El modo borrador, todo sea dicho, es perfecto para impresiones que no tengamos que presentar como un trabajo o un documento oficial para entregar en una oficina. Si imprimimos una foto, el gasto de tinta se dispara varios órdenes de magnitud frente a las cifras “oficiales”, por ejemplo.

A estos cálculos, además, hay que sumar el coste del papel fotográfico, que para tamaño de 10×15 puede salir en torno a los 0,2 € por copia. Para papel normal este coste es mucho más pequeño.

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También puede ocurrir que tengamos una impresora donde las tintas de colores vengan en un mismo cartucho y no sean independientes. Si imprimimos documentos o fotos con un color dominante sobre el resto, puede que agotemos el cartucho mucho antes de lo esperado al acabarse uno o dos de los tres colores.

Así, en una impresora convencional, haciendo una cuenta simple entre el precio de un cartucho y el número de páginas que es capaz de imprimir “oficialmente”, obtenemos un precio por copia en una horquilla entre 0,07€ y 0,20€. En modelos concretos como los de la familia EcoTank de Epson, el coste por página baja hasta los 0,003€ aproximadamente, aunque en este caso el precio de la impresora es notablemente mayor que en otros modelos.

EcoTank es una solución atrevida por parte de Epson, que usa el sistema que tradicionalmente emplean los proveedores de tintas no oficiales para rellenar los cartuchos, con la salvedad de que en este caso la impresora ha sido diseñada para ello.

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En todos los casos estamos hablando de inyección de tinta. La impresión láser o con impresoras dedicadas para la fotografía es posible, pero no es recomendable de forma generalizada. En otro artículo pasado ya se habló de los diferentes tipos de impresoras y sus peculiaridades.

Consejos para imprimir con economía

Al final, echando cuentas, a poco que nos descuidemos podemos encontrarnos con un desembolso de dinero mayor de lo esperado si imprimimos sin tener un mínimo de cuidado. Para evitarlo, podemos optar por la impresión online en servicios de Internet o en el departamento de fotografía de centros comerciales como El Corte Inglés, donde el precio por copia está fijado de antemano. Por lo general, será inferior al precio por copia que nos cuesta al imprimir en casa.

Es cierto que no tenemos la misma versatilidad que en el hogar. Y si hay fotos privadas que no queramos que sean manipuladas por extraños, no nos quedarán muchas opciones aparte de imprimir en casa.

Si nos decidimos a usar la impresora doméstica, podemos observar algunas normas. Por ejemplo, imprimir en modo borrador siempre que se pueda. Te sorprenderás con la legibilidad de los documentos a pesar de que se use menos tinta. No estarán presentables para entregar un trabajo final o un documento administrativo, pero para hacer una revisión previa a la impresión final será suficiente.

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Otra posible estrategia es la de imprimir varias páginas por hoja. De este modo, siempre y cuando tengamos buena vista, podremos multiplicar por dos o por cuatro el aprovechamiento de las hojas, gastando menos tinta.

Dependiendo del modelo de impresora, podremos tener cartuchos independientes para cada color o cartuchos tricolores. Si son tricolores (los tres colores en un único cartucho), evita en la medida de lo posible imprimir fotos o documentos que tengan un color dominante, pues acabaremos gastando más rápidamente la tinta de ese color. Una táctica es la de imprimir en blanco y negro todo lo que se pueda y dejar el color para “las ocasiones especiales”.

Trata de no dejar sin usar la impresora mucho tiempo seguido. Si se secan los cartuchos, la impresora activará su sistema de limpieza y gastaremos una cantidad de tinta considerable en el proceso. Y recuerda que un litro de tinta puede costar más de 1.000€.

La novedad se llama Instant Ink de HP

Hasta ahora, los cálculos sobre el coste por impresión realizada se tenían que hacer de un modo aproximado. Las variables en juego son muchas, como la calidad, el tipo de documento impreso (una foto gasta mucha más tinta que un documento de texto), etcétera.

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El servicio Instant Ink de HP rompe con esa incertidumbre al ofrecer tres planes de contrato de servicio para las páginas que imprimas. Así, cuenta con un plan de 2,99€ al mes para imprimir hasta 50 hojas, 4,99€ al mes para imprimir hasta 100 hojas y 9,99€ al mes para 300 hojas. Así, el precio por hoja es de 0,059€ aproximadamente para la cuota menos ambiciosa, y de 0,033€ para la de 300 hojas.

Da igual la calidad a la que imprimas o si imprimes fotos o documentos de texto. El precio es el mismo y muy competitivo, especialmente si trabajamos con fotografías o documentos con una carga gráfica importante, obteniendo precios mucho más interesantes incluso que los revelados online. Se trata de un servicio flexible, sin permanencia más allá del mes que hayamos pagado, que incluso permite acumular las páginas no impresas un mes para el siguiente.

En este caso, no merece la pena dar consejos sobre cómo imprimir. Tan solo será preciso elegir la modalidad adecuada para cada usuario de modo que no paguemos por más impresiones de las que realmente hacemos. Te envían la tinta a casa, la propia impresora (los modelos compatibles) reportan a HP la necesidad de enviar más cartuchos y detectan cuándo se instalan.

A continuación, te mostramos algunas propuestas recomendables relacionadas con este tema. Encontrarás más en la sección de impresoras y faxes.

 

Epson EcoTank ET-2500 Wi-Fi

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La gama EcoTank de Epson usa consumibles de muy alta capacidad que además, se rellenan mediante botellas con nada menos que 70 ml de tinta. El precio por copia es sumamente interesante aunque la inversión inicial es más elevada.

Epson EcoTank ET-2500 Wi-Fi

Plan mensual de 300 páginas HP Instant Ink

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Una propuesta revolucionaria para mantener bajo control los costes de impresión. Es especialmente interesante para quienes imprimen fotos o documentos con alta carga gráfica. La parte negativa está en estar pendiente de los envíos de tinta. Podemos darnos de baja cuando queramos, sin permanencia.

Plan mensual de 300 páginas HP Instant Ink

HP Envy 4522 All in One WiFi e impresión móvil

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Esta impresora multifunción es compatible con el servicio Instant Ink de HP. Tiene un coste comedido y una tecnología óptima para impresiones domésticas de documentos y fotos.

HP Envy 4522 All in One WiFi e impresión móvil

Canon PIXMA MG4250 Wi-Fi

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Un multifunción con el foco puesto en la fotografía. Usa un cartucho negro y otro tricolor con opciones de alta capacidad para usuarios que impriman mucho.

 Canon PIXMA MG4250 Wi-Fi


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