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De un modo progresivo pero constante, la nube ha ido pasando de ser una tendencia cuestionada por muchos a ser una realidad aceptada por todos.

Empezó usándose para ofrecer servicios de webmail (como en Gmail o Hotmail) o almacenamiento de archivos (Dropbox es el ejemplo más conocido), pero ahora prácticamente nada se entiende sin un toque de “cloud”.

No solo almacenamiento

Tradicionalmente se ha asociado la nube con el concepto de almacenamiento online. Servicios como OneDrive, Dropbox, Amazon Cloud Drive, Mega o Google Drive se basan en ofrecer espacio en la nube para almacenar nuestros archivos y fotos, generalmente bajo modalidades de suscripción en la que podemos usar gratuitamente una cantidad de espacio más o menos generosa.

Si queremos disponer de más espacio, cada proveedor ofrece sus propias extensiones para el plan gratuito, con diferentes precios y espacio de almacenamiento. De todos modos, el almacenamiento es solo una de las facetas de los servicios cloud que podemos encontrar en la actualidad, complementada en algunos casos con servicios de valor añadido tales como el uso de aplicaciones ofimáticas o de edición de fotos online, e incluso la gestión de la seguridad de nuestros dispositivos móviles.

google cloud home

En esta ocasión, nos centraremos en estas “nubes” de servicios, que en muchos casos están estrechamente relacionadas con las plataformas de movilidad dominantes en el mercado. Concretamente en las de Google, Microsoft, Apple, Amazon y Yahoo, esta última representada por Flickr.

Esto no quiere decir que la nube se reduzca a estas propuestas concretas de Google, Apple, Microsoft, Yahoo, Amazon, etcétera, ni mucho menos. La nube está detrás de la práctica totalidad de apps y servicios que usamos cotidianamente en nuestras vidas digitales, pero sí son buenos ejemplos de “clouds” holísticas en muchos aspectos. Es decir, que abarcan de un modo inteligente muchos aspectos de nuestras actividades digitales y no solo áreas específicas como el almacenamiento de archivos.

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Amazon, por ejemplo, cuenta con servicio de música en streaming, así como servicio de e-commerce, plataforma de contenidos o el asistente personal Alexa a través del altavoz Echo . Microsoft, Google y Apple tienen también sus asistentes personales en la nube. Cortana, Google Now y Siri respectivamente. Flickr de Yahoo cuenta con un sistema de catalogado de fotos automatizado capaz de reconocer objetos, formas, animales o caras, etcétera.

Google, la navaja suiza

La nube de Google ha ido ganando en habilidades de un modo espectacular. No solo por el repertorio de servicios accesibles para los usuarios, sino también por su tecnología cloud y herramientas para los desarrolladores. Y además sin que el usuario tenga que hacer nada para beneficiarse de los nuevos servicios y prestaciones o sin que haya que actualizar nuestros dispositivos porque el hardware se queda pequeño. Al fin y al cabo, es lo bueno de la nube: la potencia de procesamiento la pone el proveedor, que en este caso es Google.

google datacenter

Actualmente, para usar terminales Android es preciso dar de alta una cuenta en Google, con la que conseguiremos 15 GB de espacio gratuito, que será ilimitado para las fotos si las subimos con un tamaño especificado por Google, menor al original para fotos grandes.

Además, las fotos se procesan de forma inteligente para crear animaciones o álbumes de forma automática y permite etiquetado automático de las mismas a partir de su análisis mediante algoritmos de visión artificial. Para Vídeo, YouTube es una propuesta casi única en su categoría.

Cuenta con el asistente Google Now, calendario, traductor, la red social Google Plus, suite ofimática Google Docs, tienda de aplicaciones y contenidos, mapas Google Maps, tráfico y movilidad con Waze, correo y buscador, así como SDK para desarrollar apps que usen su plataforma de Aprendizaje Máquina (Inteligencia Artificial) Tensor Flow.

google cloud

Google habilita, de manera colateral, servicios como el backup de contactos, notas (Google Keep), favoritos e historial de navegación en Chrome, localización y gestión remota de los dispositivos móviles asociados a nuestra cuenta, mensajería con Hangouts, o streaming de música almacenada en la nube con Google Music, etcétera.

Todo un ecosistema por el que no tenemos que pagar nada para beneficiarnos de él. Al menos en su versión gratuita, claro, tanto en Android como iOS, Mac OS X o Windows, donde disponemos de apps (en mayor o menor medida dependiendo de la plataforma)  para beneficiarnos de los servicios de Google.

Microsoft y Office 365

La estrategia de Microsoft está dando un giro radical hacia la nube. Y eso se refleja en la paulatina migración de sus aplicaciones y servicios desde su sistema operativo Windows hacia su nube, cuyos servicios y apps están  sustentados  por su plataforma Azure.

Para configurar los servicios cloud de Microsoft en Windows 10 o Windows Phone necesitamos una cuenta de usuario en la plataforma, con la que recibimos 5 GB de espacio gratuito, así como cuenta de correo, gestión remota de dispositivos, almacenamiento de contactos, backup de fotos y parámetros de configuración y aplicaciones, sin olvidar el uso de versiones básicas de herramientas como Office, Excel o PowerPoint directamente a través del navegador web.

one drive office clopud

La baza de Microsoft es Office 365, su servicio de suscripción estrella, que permite usar tanto las versiones online de Office como la versión tradicional descargable para hasta cinco equipos, junto con 1 TB de espacio de almacenamiento por 7 € al mes o 69 € al año.

Además de Word, Excel, PowerPoint, OneNote, Outlook, Publisher o Access, también incluye Sway (una interesante herramienta para crear contenidos a modo de híbridos entre presentaciones, notas o galerías multimedia) o Skype, con 60 minutos de llamadas al mes hacia números de pago. Los mapas también están contemplados, así como el buscador Bing.

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Como asistente personal tiene a Cortana, y colateralmente, contamos con gestión remota de los dispositivos que tengamos activados con nuestra cuenta de usuario, así como el correo de Hotmail. En cuanto a las fotos, se gestionan desde OneDrive.

Apple iCloud

La nube de Apple también cuenta con su propio repertorio de servicios y aplicaciones asociados con la identidad digital del usuario. Desde la sincronización de contactos hasta la autoría básica de documentos en Pages, Numbers o Keynoite, pasando por las fotos o la gestión remota de dispositivos Apple.

apple icloud servicios

El espacio disponible de forma gratuita es de 5 GB, con planes de pago mensual para pasar a 20 GB, 200 GB o 1 TB. En este espacio es donde se almacenan (en la nube) las notas que tomemos desde la aplicación homónima, así como las citas de calendario o recordatorios. Como es habitual en estos ecosistemas cloud, dispone de aplicación para correo web.

La nube de Apple es un tanto peculiar, al menos en lo que concierne a algunos de sus servicios y apps. Por ejemplo, los mapas sólo se pueden usar desde la app móvil o desde Mac OS X. Tampoco cuenta con un buscador propio. El asistente de voz Siri está disponible únicamente en iOS a través de los iPhone, iPads y Apple TV.

icloud cloud

Es la filosofía de Apple, que no ofrece una flexibilidad tan grande como otros proveedores del estilo de Microsoft o Google para acceder a la nube desde otras plataformas.

En otro orden de cosas, la tienda de apps no necesita carta de presentación alguna. Tampoco iTunes, ni el servicio de música en streaming Apple Music. Con todo, se trata de una nube muy centrada alrededor de los dispositivos y sistemas operativos de Apple, con una compatibilidad no siempre fácil con otras plataformas.

Desde iCloud podemos acceder a documentos y versiones básicas de Pages, Numbers o Keynote, pero estas aplicaciones sólo están disponibles en su versión completa para iOS y Mac OS X, lo cual resta interés y versatilidad a la suite de productividad de Apple. Además, tanto Google Docs como Office de Microsoft están disponibles para su uso en dispositivos Apple.

Yahoo Flickr, una nube para fotos

Yahoo contaba en su época dorada, con buscador, correo, plataforma de noticias, y gestor de fotos, pero progresivamente ha ido perdiendo la popularidad que tuvo en su momento, con la excepción de Flickr, que sigue siendo un servicio en la nube perfecto para los fotógrafos.

flickr

En su día, la cuenta Pro de pago, ofrecía almacenamiento ilimitado para fotos y vídeos. En la actualidad ofrece 1 TB de espacio gratuito, lo cual no está nada mal para un servicio de almacenamiento de imágenes. La versión Pro cuenta con estadísticas y está exenta de publicidad. Sin olvidar la tecnología de reconocimiento y etiquetado automático de nuestras fotos.

flickr gatos

La parte social también está cuidada, favoreciendo la creación de grupos temáticos y la interacción con otros usuarios o incluso la venta de imágenes.

Amazon, más de lo que parece

La nube de Amazon cuenta con un espacio gratuito de 5 GB, con el aliciente de disponer de espacio ilimitado para fotos si estamos suscritos al servicio Premium de Amazon. Además, cuenta con streaming de audio (Mi Biblioteca Musical) y la plataforma de lectura Kindle que también se beneficia de la nube para sincronizar las bibliotecas de libros que tengamos.

amazon premium

En Estados Unidos cuenta con un servicio de almacenamiento ilimitado de pago a través de Cloud Drive, que permite almacenar fotos y archivos sin límites. Pero de momento no está disponible en Europa.

Como asistente de voz tiene a Alexa, accesible a través de sus dispositivos Echo, Tap o Echo Dot una combinación de altavoz y micrófono conectado a la nube con el que podemos interactuar a través de voz con la inteligencia artificial de la plataforma en la nube de Amazon.

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Además, estos dispositivos pueden reproducir música en streaming del servicio de música de Amazon, así como de Spotify, Pandora o TuneIn entre otros,

¿Con cuál me quedo?

La verdad es que la respuesta más lógica es que con todos. No hay nada que impida que subamos nuestras fotos a Google Fotos y a Amazon Fotos y a One Drive y a Flickr. Todos los servicios mencionados cuentan con apps para móvil Android e iOS que sincronizan nuestras fotos automáticamente con la nube, por ejemplo.

one drive servicios

Es más complicado, sin embargo, que usemos iCloud sin tener dispositivos de Apple. Fuera de iOS o Mac OS X, sus aplicaciones como iPhoto, Pages o Notas no están disponibles, e incluso el acceso a través de un navegador web depende del navegador que usemos en algunas ocasiones.

De todos modos, a la vista de lo descrito anteriormente, la más completa desde el punto de vista de los servicios que ofrece es Google. No solo por servicios, sino también por las herramientas que ofrece para aprovecharlos. Por ejemplo, Google Now, disponible tanto en Android como iOS, se convierte en un gestor completo de tareas e información, y es capaz de ofrecer consejos y notificaciones útiles a partir de datos como nuestra posición geográfica para darnos indicaciones sobre cómo llegar a nuestra casa o nuestro trabajo.

No obstante, puedes hacer tu propia receta Cloud si inviertes un poco de tiempo explorando las opciones de cada nube y te haces tu propio kit cloud para tu vida digital. Ya lo hicimos con los móviles en su día y con la nube se puede hacer algo similar.

Por ejemplo, el correo de Google o Microsoft. La suite ofimática Office. Los mapas de Google con Waze para el tráfico y la gestión de tiempos de ruta o favoritos. Las fotos de Flickr, sin olvidar a Google con su faceta como procesador de imágenes automático para crear álbumes o animaciones.  Las notas de Google son excelentes en cuanto a capacidad de edición y facilidad de uso, aunque Microsoft tiene en Sway una herramienta más potente para crear contenidos. En cuanto a almacenamiento, nos quedaríamos con Amazon Cloud Drive si estuviera disponible en España en su modalidad de espacio ilimitado. en su ausencia, Google Drive y One Drive hacen un papel muy bueno.

cortana android

Como herramienta de comunicaciones, tenemos a Skype, la herramienta por excelencia para uso personal o profesional. Para vídeo, YouTube no tiene apenas competencia. Y si hablamos de buscadores, Google sigue siendo más completo que Bing de Microsoft en muchos aspectos.

En la parte de los asistentes, Google Now cuenta con cierta ventaja al poderse usar en iOS además de Android. Microsoft está llevando Cortana a otras plataformas, pero en España aún no está disponible de forma oficial. Aun así, que Cortana funcione en el Escritorio de Windows 10 es un detalle.

Recuerda que la nube está pensada para facilitarnos las cosas, no para obligarnos a nada. Así que aprovecha lo que consideres útil de cada propuesta y lo que no, déjalo de lado.

IFTTT, el mejor amigo de la nube

Ya hemos hablado en alguna ocasión de IFTTT (If This Then That). Se trata de una plataforma que permite manejar nuestras aplicaciones y servicios en la nube de un modo inteligente y versátil e interconectado. Por ejemplo, si subimos una foto a One Drive, podemos crear una regla en IFTTT que haga que esa foto se transfiera o copie a otras nubes, como Flickr o Google Fotos.

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También puede manejar documentos y archivos que tengamos en, digamos, Google Drive y procesarlos para que estén en One Drive, por ejemplo. Y todo ello mediante reglas “pre cocinadas” muy fáciles de usar y gestionar. Cada “nube” se agrupa en canales en los que tendremos que autenticarnos con nuestras credenciales, para después configurar las “recetas” que consideremos a partir de las que estén disponibles o las que creemos nosotros.

Foto | Centro de datos de Google

En Tecnología de tú a tú | Utilizar Google Drive a fondo, paso a paso

 

 

 


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